Board Game Arena

Як ви можливо знаєте я з певного часу дуже полюбив настільні ігри, почав їх збирати і час від часу навіть знаходжу компанію щоб пограти. Але проблема з іграми в тому, що елементарно зібратися щоб в них пограти іноді не просто – у всіх різних розклад та вільний час присвячено іншим справам. До того ж коли граєш з не досвідченими гравцями чи новачками доводиться вибирати найпростіші ігри та навчати людей.

І звісно я не один такий і не могло не з’явитися різних сервісів для таких як я гравців у кого нема постійної компанії щоб з ними грати. І тут сайт https://boardgamearena.com/ стає дуже в нагоді.

Реєстрація та ігри на сайті безкоштовні і якщо ви граєте лише час від часу то цього буде достатньо. У мене платний обліковий запис ($2 на місяць) що дає кілька переваг:

  • можна очікувати більше ніж 3 різних гри,
  • можна створювати ігри з певними людьми (тобто організувати гру лише з друзями),
  • в черзі на очікування завжди перший.

Користуватися сайтом дуже просто – вибрав ігри в які хочеш зіграти, натис “Приєднатися” і чекає доки з’явиться стіл за який можна “сісти”. Також можна самому розпочати гру.

Колекція ігор через інтелектуальну власність звісно включає в себе не усі найкращі ігри, але для мене тут вистачає цікавих. Усі доступні ігри тут – Games • Board Game Arena.

Якщо зацікавив – приєднуйтесь, будемо грати!

Про картинки на Amazon’і

Іноді для різних цілей як то ілюстрації в блозі, чи написання статті виникає необхідність взяти якісну фотографію якогось товару чи обкладинку фільма чи музичного диска. Звісно можна сфотографувати самому, але для цього треба мати певне обладнання, рівні руки і час. Можна пошувати в ітернеті, але без гарантій якості та достовірності, та і ще й картинки будуть врізнобій.

Найпростіший спосіб отримати картинку якогось товару як для мене це взяти її зі інтернет-магазину amazon.com. Проте ті хто пробував це робити і не має спеціальних навичок часто стикаються з проблемами такими що або картинка не того розміру що потрібна, або має якісь елементи поверх неї які не є бажаними, або взагалі на сторінці товару картинка наче є, а браузер не дає її зберігти як картинку чи ще щось подібне.

Далі показую найпростіший спосіб отримати те що потрібно.

Спочатку просто знаходимо те що нас цікавить можливо уточнивши категорію пошуку (на скріншоті нижче це “Фільми та телешоу”):

image

 

Отже ми знайшли те що нам треба. Тепер викличемо контекстне меню на картинці (права кнопка миші) і побачиму URL (адресу в інтернеті) цієї картинки:

image

 

Якщо цю адресу виділити усю і скопіювати та за нею можна буде отримати ось що (наприклад для збереження на своєму комп’ютері):

 

Непогано, але занадто мала. Нам потрібна скажімо картинка шириною 480 пікселів. Поглянему уважно на адресу яку ми скопіювали: http://ecx.images-amazon.com/images/I/51BWO%2BLoJ2L._PI_PJStripe-HD-Only-500px,TopLeft,0,0_AA160_.jpg. Частина що підсвічена червоним кольором вказує ширину. Спробуємо поміняти адресу на ось таку: http://ecx.images-amazon.com/images/I/51BWO%2BLoJ2L._PI_PJStripe-HD-Only-500px,TopLeft,0,0_AA480_.jpg і отримаємо наступне:

 

Тепер уважно глянемо на ініші частини адреси: http://ecx.images-amazon.com/images/I/51BWO%2BLoJ2L._PI_PJStripe-HD-Only-500px,TopLeft,0,0_AA480_.jpg. Зеленим кольором я підсвітив адресу оригінальної картинки що лише її зберігає у себе на серверах Amazon, синім вказано різні доповнення (в даному випадку це напис HD на чорній смужці у лівому верхньому куті). З різними доповненнями я не грався, можливо там ще якісь цікаві речі можна витягнути, але для наших цілей спробуємо прибрати синю частину і отримаємо таку адресу: http://ecx.images-amazon.com/images/I/51BWO%2BLoJ2L._AA480_.jpg за якою бачимо наступну картинку.

 

Можна навіть прибрати червону частину адреси і отримати той самий оригінал з якого і створюються динамічно картинки інших розмірів.

Сподіваюся комусь стане у нагоді.

Netflix–можливо найкраще що є в інтернеті

Netflix спочатку давав можливість брати DVD на прокат (присилали поштою) та дивитися фільми он-лайн. Мав сервіс кілька планів які відрізнялися тим скільки за місяць і скільки одночасно дисків можна було отримати. Найдешевший план за $4 у місяць включав 3 диски та необмежену кількість переглядів через інтернет. Диски приходили у конвертах розкривши які (відірвавши одну сторону) можна було отримати інший конверт зі зворотньою адресою.

Ми спочатку навіть отримували якісь диски, але згодом помітили що вони у нас подовгу лежать і ми їх майже не дивимося – набагато зручніше увімкнути фільм з інету.

З часом сервіс розділився на два незазлежні: власне нетфлікс ($8 у місяць) та якийсь Quickster що доставляє диски, але диски нам навіть дивитися нема вже де.

В колекції нетфлікса є не лише художні фільми, але і багато серіалів та документальних фільмів. Також доволі багато іноземних фільмів (азіатських, європейських, тощо) і пару десятків російських. Але переважно це фільми американські.

Сам сервіс можна використовувати на безлічі пристроїв – вони підтримують більше 1000, так БІЛЬШЕ ТИСЯЧІ (!) пристроїв на даний момент. По-перше, це просто веб-інтерфейс http://www.netflix.com/ з якого фільми можна дивитися пряму у браузері (використовується Silverlight). Ми ж 99% часу дивимося фільми на XBox (власне 99% нашої активності на XBox це саме перегляд фільмів на нетфліксі) через спеціальний додаток. Також є приємний клієнт для Windows 8 – http://apps.microsoft.com/windows/en-us/app/d8d75bb2-c5cd-44f2-8c26-c1d1ae5b13fa.

Також клієнт для Windows Phone (http://www.windowsphone.com/en-us/store/app/netflix/c3a509cd-61d6-df11-a844-00237de2db9e) залишає дуже приємне враження.

Не сумніваюся що є клієнти для усіх десятків версій андроїдів що є на ринку та для iPhone.

Особливо цікаві пристрої що призначені виключно для інтрнет-стрімінгу. Це, наприклад, Roku – http://www.roku.com/. Хоча крім нетфліксу він вміє показувати фільми та грати музику ще й з інших магазинів типу Amazon чи Hulu. У пристрої нема механічних частин і коштує він дуже малу у порівнянні з консолями чи плеєрами що підтримують нетфлікс.

Зараз вже випускають багато телевізорів які можна підключити безпосередньо в інтернет, в тому числі до нетфлікс (а на пультах у них є кнопка Netflix). І звісно з нетфлікс вміють показувати фільми Apple TV та TiVo.

Що ж стосується контенту – в магазині (нагадаю що платити треба лише місячну платню, а кількість переглядів не обмежена) кілька сотень тисяч фільмів та серіалів. Більшість з них в HD якості.

Технічно якість картинки залежить від пропускної здатності каналу та розміру екрану. Тобто при погіршені зв’язку падає якість картинки, а не паузи/зависання з’являються як в тому ж youtube.

У фільмів можна вибирати звукові дорожки (стерео, 2.1, 5.1, рідше мови) та вмикати субтітри.

Є черга в яку можна додавати фільми та шоу, також сервіс сам будує черги, наприклад: комедії 80-ї, іноземні жахи, чорно-білі фільми, фільми про спрот, тощо. Такі списки кожного разу будуються динамічно і різноманітність приємно радує.

До недоліків можна віднести те що нові релізи там практично відсутні, або з’являються зі значною затримкою. Проте для нас це не критично – якщо я фільм ще не бачив то він для мене новий незалежно від того коли його було знято. І взагалі фільми що “псуються”, тобто якщо от просто зараз не подивишся то потім і сенсу нема дивитися я спокійно можу пропустити і навіть кортіти не буде. А хороший фільм і через 3 роки хорошим буде. Що ж стосується серіалів то нові сезони з’являються теж через пів-року, а то і через рік. Зручніше дочекатися доки серіал скінчиться і потім за кілька вечерів увесь його переглянути.

Інша проблема пов’язана з тим що деякі тайтли час від часу зникають з магазину. Не знаю з чим це пов’язано, але буває таке що на кілька місяців фільми зникають… Можливо проблема в тому що власники воду варять.

Взагалі цікава історія з виникненням сервісу – студії і власники не вірили в успіх такого сервісу і підписалися надавати свої фільми за дуже дешево. Після того як нетфлікс за пару років фактично знищив двох гігантів Blockbuster та Redbox що давали DVD на прокат (навіть біля нашого дому є закритий магазин Блокбастеру) і власники побачили які гроші можна заробити на цьому вони схопилися за голову та було піздно – контракти підписані. Зараз, коли контракти закінчуються підняли голови конкуренти. І щоб захиститися від усих нетфлікс почав вкладати гроші у виробництво власних тайтлів серед яких такі успішні проекти як House of Cards, Hemlock Grove та Arrested Development. Із зовсім свіжих можна згадити той же Orange Is the New Black.

Якщо ж говорити про внутрішню організацію то на сьогодні це мабуть одна з найкрутіших для програміста компаній. По-перше, обсяги даних які вони обслуговують (більше 2 мільярдів(!!!) відеопотоків на день) для неймовірної кількості пристроїв говорить про складність інженерних задач та нетривіальність рішень. По-друге, відомий факт що компанія наймає виключно сеньйорів (це щось типу “інженер-програміст вищої категорії”) з досвідом роботи над такими ж задачами. Тобто там працюють люди що кілька років попрацювали в Facebook, Google Search, Bing, Amazon ASW та подібних проектах. Уявіть скільки усього нового там можна дізнатися та як прокачатися! От тільки погано що вони в Каліфорнії…

Ну і про конкурентів. Головними конкуретами як на мене є такі:

  • Hulu – велика кількість наіменувань фільмів і серіалів доступна безкоштовно, а за ті ж 8 доларів у місяць можна отримати доступ і до всього іншого. До того ж у них хоч і менша база проте частіше з’являються нові фільми. От тільки не на всії пристроях і платформах вони доступні (веб-клієнт та XBox додаток у наявності).
  • Amazon Prime – за $79 на рік ви отримуєте доступ до великої колекції без додаткової платні, а деякі фільми та серіали стають доступними за ціну близько $3. До того ж програма Прайм дає можливість безкоштовної доставки багатьох товарів (але не всіх) за 2 дні. Також з’являється можливість за дешево, або взагалі безкоштовно отримувати книжки на свій Kindle. Є веб-інтерфейс та додаток для XBox.
  • XBox Video – ціни можна порівняти з амазонівськими, колекція фільмів та музики практично співпадає. Хоча річної платні і нема, проте щоб XBox міг показувати фільми треба мати Gold-екаунт ($50 доларів на рік), проте він потрібен практично для усього в будь-якому разі. Клієнт для магазину вбудовано в Windows 8, Windows Phone та XBox, а тому саме ними користуватися найзручніше. Скажімо ту ж “Гру престолів” ми купували саме тут просто через те що це робиться в 2 кліки. При бажанні фільми можна зберігати локально (захищені DRM тому дати комусь іншому все одно не вийде).
  • Vudu – щось типу Hulu, але від Walmart. Надають фільми у навіть супер-високій-якості для тих у кого телевізори всю стіну займають. Фільми можна викачувати. Клієнтів доволі багато: веб-інтерфейс, XBox, Blu-ray плеєри, Roku, Android, iPad.
[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=HJDphQlhnaw&w=448&h=252&hd=1]

На цьому у мене все.

Снайперінг на ebay

Кілька роз’ясненть термінів:

  • ebay.com (вимовляється “ібей”) – найпопулярніший в світі електронний аукціон. Люди, а іноді навіть і компанії та магазини, виставляють там різні товари, а покупці намагаються перебити ціну одне одного.
  • снайперінг – якщо ви знайшли щось вам цікаве і за цей товар поки що ніхто не торгується (нема ставок) то можна дочекатися останніх секунд до закриття торгу на конкретну річ і поставити якусь дуже вигідну для себе ціну.
  •  

    Проблема зі снайперіангом в тому що ніколи не знаєш хто ще цим займається, а коли міг би купти і за трохи більшу ціну то ніколи не вистачає часу. Та і до того ж торги часто закриваються у незручний час і не можна постійно сидіти і оновлювати сторінку.

    З усих сервісів що пропонують послугу снайперінга найкращим на мою думку є gixen.com.

    Розказую ті прості кроки що їх треба виконати. Спочатку вводимо свій логін та пароль для ebay (реєстрація на самому сайті не потрібна):

    image

     

    Я розумію що не хочеться довіряти таку інформацію якомусь невідомому сайту, але за весь час використання ні в мене, ні в когось із знайомих з цим проблем не було.

    Далі знаходимо код товара на ebay (виділено червоним):

    image

     

    Також не забувайте звертати увагу на вартість доставки (теж виділено червоним). Коли будете вказувати максимальну суму що готові викласти за конкретний товар не забувайте про доставку.

    Тепер на сайті снайперінга вводимо код товару зі сторінки на ібей та вказуємо максимальну суму:

    image

     

    Також можна вказати групу. Група потрібна для сценарію коли ви полюєте за чимось, наприклад телефоном, але з усих що ви за них готові торгуватися вам потрібен лише один. Так от коли куплено хоч один товар в групі торги за інші товари система припиняє. УВАГА, не рекомендується вносити в одну групу товари що торги на них закінчуються з різницею в кілька секунд – система просто не може гарантувати що не купить вам кілька товарів. Взагалі повторю що уся суть снайперінга в тому щоб дочекатися останніх секунд і бистро зробити мінімально можливу виграшну ставку.

    Тепер у вас є статус ваших ставок (зауважте що на ebay до останніх секунд система нічого робити не буде):

    image

     

    Блакитним обведено час закінчення торгів, червоним моя максимальна ціна, зеленим – поточна максимальна ставка. Як бачите жовтим виділено телефон максимальна поточна ставка на який вже перевищила мою, а отже система навіть не полізе торгуватися.

    Сервіс gixen безкоштовний, паролі і логін не запам’ятовує. За якісь $6 на рік можна отримати точніші торги (система починає торгуватися не за 6 секунд до закриття, а за 4, і встигає зробити більше ставок), підтримка двох серверів замість одного, відсутність реклами. Ціна супер-дешева.

    І ще кілька зауважень стосовно ebay:

    • ним не вигідно користуватися як інтернет магазином – в тому ж Amazon’і ціни часто кращі, а ще вигідніше буває у спеціалізованих (велосипедних, музичних, книжкових, тощо) магазинах.
    • не варто торгуватися коли вже є багато бідів (ставок) – якщо і виграєте торги то скоріше за все за максимальну ціну
    • деякі категорії товарів дуже погано класифіковано і саме за ними вигідно полювати. Наприклад у них нема чіткої системи велокомпонентів. Я собі якось новісіньке велосідло Specialized Ruby купив за $37 коли його ціна у виробника $130. А колега мій купив собі новісіньку (ще й у командних кольорах) раму Felt F1 за $1050 при її ціні в $1400. В обох випадках ми були єдиними на торгах на протязі тиждня.

    Проте не варто розраховувати що ви зможете купити собі лептоп за дешево. Мені один раз поталанило і я взяв Lenovo T410 за $350, але як правило лептопи чи інша комп’ютерна і побутова техніка включно з телефонами розлітається аж бігом.

    Вдалого снайперінга, друже!

    Як заливати книжки з флібуcти на кіндл за допомогою калібра

    Необхідна передмова

    Пара речей які просто необхідно сказати з самого початку:

    1. Цю інструкцію я пишу в основному для своїх батьків – кожного разу пояснювати кроки та дії які треба виконати по скайпу чи телефону дуже проблематично, інструкцію можна доповнювати і розширювати, або навіть змінювати при необхідності. Свого часу ми залишили пару кіндлів родичам, цього разу ще додалося, а отже людей яким треба пояснювати “як залити книжку з інтернета” стає все більше.
    2. Треба розуміти що на флібусті книжки крадені якими б красиви словами не користувалися відвідувачі та власники сайту. По-перше, книжки там розміщені без дозволу того хто володіє правами на них, а, по-друге, якщо не відшкодовувати вартість роботи авторам, перекладачам, видавництвам, то нові книги просто не будуть з’являтися. Я особисто не вважаю систему що ми її маємо зараз адекватною і правильною, але закликаю вас, хто качає крадені книги, відшкодовувати їх вартість з часом хоча б для тих з них що найбільше вам сподобалися. Книгу можна подарувати чи пожертвувати бібліотеці, а покупка її вкаже видавництвам у переклади та видавання чого слід вкладатися.

    Процес

    Треба чітко розділяти кроки що їх необхідно зробити для досягнення результату:

    1. Знайти книгу на одному з ресурсів (далі розглядається лише флібуста, з часом як буде інтерес можу додати інші ресурсибібліотеки). На жаль не можна книгу залити безпосередньо на пристрій тому що програма яка показує веб-сторінки не знає про існування електронних кних (для неї вони просто файли) та пристроїв для їх читання.
    2. Викачати книгу – тут необхідно знати який формат електронних книг підтримує ваш пристрій. Наприкла для кіндла підходять формати mobi та epub. Якщо необхідного формату нема то треба качати що є і потім конвертувати (в даному пості не розглядається).
    3. Залити книги на пристрій – в цьому пості я показую як це робити за допомогою програми Calibre.

    Пошук книг на флібусті

    Флібуста є мабуть найбільшим (за кількістю книг) піратським ресурсом подібного плану. Постійно у них виникають якісь проблеми з серверами, швидкістю обслуговування запитів та доступністю книг. У такому випадку треба або спробувати ще раз через кілька годин, або набратися терпіння і чекати, чекати… Отже заходимо на сайт http://flibusta.net і…

    Пошук за назвою

    Заходимо на сайт, вводимо в рядок пошуку назву книги і натискаємо кнопку пошуку:

    В результатах пошуку (не забувайте що флібуста часто ледь повзає і доведеться почекати хвилину або і довше) може бути більше однієї книги. Вибираємо ту книгу що нас цікавить і переходимо на неї:

    Далі клацаємо на форматі який нам підходить (mobi або epub) і книга викачується на комп’ютер (як правило це замає менше 10 секунд):

    Пошук за автором

    Процес схожий, але замість назви книги вводимо прізвище автора і в результатах пошуку знаходимо того хто нас цікавить:

    Далі вибираємо потрібну книгу у автора і потрібний нам формат:

    Як варіант можна клацнути по назві книги і далі повторити точно ті самі кроки що їх описано у попередньому способі. Також зауважте що тут можна поставити позначку навпроти кількох книг і викачати її усі однією операцією, але цей спосіб не будемо поки розглядати щоб не ускладнювати опис.

    Пошук за жанром

    Тут все доволі просто – заходимо на сайт і знаходимо посилання “Жанри”:

    На сторінці жанрів (і ще раз повторю що відобразитися вона може через хвилину, а то і довше) знаходимо жанр який нас цікавить і переходимо до книг у ньому:

    Далі треба буде запастися терпінням. Коли нарешті список завантажиться то книги і авторів можна відсортувати за різними ознаками. Лише будьте готові до того що зміна способу сортування призведете до того що список знову буде зчитано з сайта, тобто знову доведеться чекати.

    Ну а далі вибираєте або книгу, або автора і решта кроків аналогічні тому що описано у попередніх способах.

    Де мої книги на комп’ютері?

    Отже ви викачали кілька книг і хочете знати де власне вони є. У різних браузерах викачування відбувається по різному (усі мої приклади зроблено в Internet Explorer), але є магічна комбінація клавіш що працює в усих основних браузерах. Натискаєте комбінацію Ctrl+J і бачите вікно (чи закладку) де вказано місцезнаходження кожного з викачаних файлів.

    Знати місцезнаходження книг необхідно для того щоб програмі яка буде заливати книгу на читалку вказати де знаходяться нові книги.

    Заливання книг на пристрій з Calibre

    Отже ви маєте книги які бажаєте залити на пристрій. Я вважаю що найзручніше це робити за допомогою програми calibre яку можна встановити звідси якщо її ще нема на вашому ПК – http://calibre-ebook.com/download. Програма є бібліотекою, тобто дозволяє організувати книги на комп’ютері і вміє працювати з різноманітними читалками. Також в ній є багато інших функцій (наприклад завантаження щоденних новин на пристрій), але ми їх зараз розглядати не будемо.

    Встановлення та перший запуск

    При першому запуску програми вам треба буде налаштувати деякі параметри: мову інтерфейсу, місцезнаходження бібліотеки (не тих книг що їх викачали з флібусти, а бібліотеки самої програми), тип пристрою (можна нічого не міняти):

    Додавання книги у бібліотеку

    В одному з попередніх кроків я показав як дізнатися де знаходиться той файл з книгою що ви його викачали. Тепер треба додати цей файл у бібліотеку програми:

    Після чого книга з’явиться у бібліотеці:

    Тепер можна підключити до ПК кіднл. Я маю у бібліотеці вже певну кількість книг а отже наступний скріншот показує кілька речей на які звертаю вашу увагу: кнопки БібліотекаПристрій дозволюять перемикатися між списком книг у бібліотеці програми (на комп’ютері) та на пристрої, з’явилася кнопка “Надіслати до пристрою”, у списку книг в бібліотеці вказано які книги вже є на пристрої (зелені галочки). Книги можна сортувати по назві, автору і так далі клацнувши на назві відповідної колонки. Стрілока вказує за якою ознакою відсортовано список і у якому порядку. На скріншоті внизу книги відсортовано за ознакою “На пристрої”.

    Для надсилання книг на пристрій вибираємо їх (можна за раз відіслати більше однієї книги) і натискаємо кнопку “Надіслати до пристрою”. Після цього чекаємо доки лічильник завдань що виконується стане рівним 0:

    Все, книга на пристрої.