Category Archives

54 Articles

Posted by Oleksandr Golovatyi on

Sid Meier’s Civilization VI (2016)

 

Для тих хто раптом не знає – п’ята Цивілізація це моя і Олени улюблена гра для PC в яку ми награли кілька тисяч годин (Sid Meier’s Civilization V: Brave New World (2013), Civilization V: Gods & Kings (2012) та Sid Meier’s Civilization V (2010)). І тому звісно як тільки нова версія з’явилася у продажу я її одразу і купив і встановив і запустив.

Звичайна для великих ігор ціна (в США) у $60, тут все очікувано. І ціна такою ж і зберігається на момент написання цього посту. А от далі почалося неочікуване.

І почну я з зовнішнього вигляду. Дизайнерам треба було вирішити проблему відображення великої кількості дрібних об’єктів на карті так щоб вони не зливалися одне з одним і відрізнялися. А для цього в тому числі треба використовувати яскраві та контрастні кольори. Зробити яскравіші кольори з тією графікою що була у 5-й версії не вийшло б тому що знову ж таки весь екран було б забито дрібними яскравими плямами. Ну і в результаті нова версія отримала дещо мультиплікаційний стиль. Стиль цей дуже сильно різниться від попередньої версії, але особисто у мене ніяких негативних емоцій не викликає.

Щодо самого ігрового процесу то він став набагато складніший. Найбільше це проявляється в тому що тепер нема ніяких “атоматичних” дій. Розвідка територій, розбудовування міст, управління населенням, розвиток технологій і так далі – усе це треба робити вручну і робити на кожному кроці. Ідея розробників була в тому що як є автоматизовані дії то краще вже їх взагалі з гри прибрати. А усе інше має гравець розбиратися що і як робити і що на що впливає. Тому уся гра забита мікроменеджментом.

І що робить гру складнішою так це те що треба розуміти навіть такі дрібниці яку ділянку землі краще розробляти і для якої цілі і порівнювати її з характеристиками сусідніх ділянок. В результаті за час що я робив більше сотні ходів у 5-й версії встигаю зробити добре якщо десяток у 6-й.

 

Так само ускладнилася політика, але тепер вона ще й важить більше і дуже впливає на гру.

Вести війну стало складніше, а варвари відсилають розвідників яких треба перехоплювати – інакше вони побіжать на свою “базу” і звідти піде невпинний потік нападників.

AI в новій версії кращий і набагато агресивніший  – при найкращій нагоді супротивники складають союз і просто знищують мою цивілізацію за кілька ходів.

Коротше гра складна і я поки що в ній до перемоги не дібрався навіть на відносно легкому рівні складності :( І тому мабуть вона мені в результаті не так подобається як попередня версія яку я розумію доволі добре. Після кожної поразки я роздратовано вимикаю комп’ютер і не запускаю нову Цивілізацію ще 2-3 тижні…

Оцінки:

 

Posted by Oleksandr Golovatyi on

Logitech K750 Wireless Solar Keyboard

 

Характеристики

Безпровідна клавіатура з зарядкою від сонця:

  • Ціна: повна ціна складає $60, але мені якось вдалося знайти розпродаж де я її взяв за $40.
  • Розкладка – Mac. Про це читайте нижче.
  • Зарядка від сонячних батарей – верхня частина клавіатури має смугу зарядних панелей, а у самій клавіатурі нема ніяких батарейок які треба було б міняти.
  • Розміри: 20х3.5х48.5 см (7.9×1.4×19.1 дюймів).
  • Товщина: 8 мм (0.3 дюйми).
  • Вага: 998 грамів (2.2 фунти).
  • Підключення – безпровідне, в комплекті йде USB приймач для комп’ютера.
  • Колір – білий.
  • На сайті виробника – https://www.logitech.com/en-us/product/wireless-solar-keyboard-k750-mac.

 

Враження від використання

Клавіатура мені дуже сподобалася і довго вона була у нас основною на домашньому комп’ютері. Приємно і акуратно виглядає, клавіші м’які і взагалі усе дуже якісно. Але що мене постійно дратувало і викликало проблеми це розташування системних клавіш. Я помилково купив версію для Mac у якої виявляється переплутані місцями клавіші Alt та Win. І до цього я так і не зміг звикнути і дуже часто натискав не те що треба.

Також певна морока була з тим що клавіші управління курсором розташовані не зовсім там де треба і присутні не всі. Так, наприклад, замість звичної Page Up стирчить якась fn яка щось там робить, але все одно не зручно. І тому через пару років використання остаточно перемкнувся на безпровідну також Rock Candy .

Ось саме розташування оцих двох клавіш і є головним і єдиним недоліком для мене.

Оцінки:

Posted by Oleksandr Golovatyi on

Libra SE2 ES9023 USB Audio DAC SA9023 USB

 

Призначення та характеристики

Ось ця коробочка містить у собі аудіо-процесор призначений покращувати (у порівнянні з вбудованим аудіо комп’ютера) звук. Підключається така штука за допомогою USB і виглядає як новий SPFID інтерфейс. Коробочка на собі має ручку гучності та вихід на стандартний аудіо-роз’єм куди і підключаються навушники.

Все що знаходиться всередині можна зпаяти самому – набір з усих компонентів продається в інтернеті на кілька доларів дешевше. А ось такі вже зібрані кимось виробі одразу йдуть готовими до використання. Приклад на Amazon – https://www.amazon.com/Breeze-decoder-headphone-amplifier-machine/dp/B075M86G73.

Характеристики:

  • Ціна: від $25 за набор “зроби сам”, від $40 за зібраний пристрій від невідомих китайських контор та від $60 за пристрій від трошки відомих брендів. Начинка повністю ідентична, лише якість пайки та корпусу різниться.
  • Всередині: чіпи ES9023, SA9023 та AD823X2 які разом призвані підсилювати сигнал, усувати поміхи і покращувати звук. Про це нижче…

 

Враження

Головне питання звісно – чи дійсно звук якось різниться і чи варта ця штука хоч чогось?

Люди які розбираються (чи може просто кажуть що розбираються) у звучанні апаратури кажуть що щось подібне є просто необхідним для якісних навушників типу моїх офісних Bose QuietComfort 25. Чи чую я покращення звуку? Мабуть так. Звук НАЧЕБТО розбірливіший і НАЧЕБТО чіткіший. Але я не певен що зможу відрізнити звучання в сліпому тесті коли в лінії є і коли нема цієї коробочки.

От що ви точно помітите так це те що у вас тепер є підсилювач – я ніколи більше 10% гучність тепер не ставлю. І навіть 10% це дуже гучно.

Ну і ще зручно що тепер ручка гучності та аудіо-вихід на столі, а не десь на задній стінці комп’ютера.

Тобто іншими словами – я не знаю чи дійсно ця штука варта того щоб на неї витрачати гроші. Гірше точно не стало, але у відповідності покращення якості звуку я не можу бути певним.

Posted by Oleksandr Golovatyi on

Задня підсвітка для телевізора

Не буду розглядати тут якусь конкретну модель, краще про сам пристрій та його суть і корисність трошки скажу.

Це така штука яка підключається до одного з USB роз’ємів вашого телевізора, а отже вмикається і вимикається разом з телевізором коли на роз’єми подається живлення. Зовні це як правило тоненька смуга з одного боку якої нанесено світлодіоди – білі найбільш традиційні, але бувають інші кольори, або навіть кілька кольорів з однієї смуги на вибір. А з іншого боку смуга має клейку основу і нею закріплюється на задній стінці телевізора.

Яка ж користь? А користь в тому що коли ви дивитеся телевізор в темряві вашим очам не так болісно від контрасту між оточуючою темрявою та яскравістю картинки телевізора.

З опису та оглядів може здатися що не така вже й велика користь, я теж так думав. А коли купив і спробував то був вражений наскільки багато комфорту додає така проста штучка. І тому одразу купив таку саму для іншого телевізора. І вам раджу. Також думаю що мабуть варто і для комп’ютерних моніторів таке придбати.

Стосовно ціни то вона варіюється від $10  до більше $20, в середньому десь $15.

 

Posted by Oleksandr Golovatyi on

Garmin vívoactive HR GPS Smart Watch

Характеристики та призначення

Розумний годинник (smart watch) призначений як для щоденного і цілоденного використання так і для спорту. За допомогою додатку на смартфон годинник синхронізує зібрані дані на телефон і далі у ті системи в яких ви зареєстровані (Garmin Connect, Strava і так далі) і дозволяє певною мірою керувати фукціями смартфону (приймати дзвінки, читати СМС, керувати музичним плеєром).

Характеристики:

  • Ціна: повна ціна складає $250, але годинник доволі часто можна купити за різними акціями та знижками за $150.
  • Спортивні функції: підрахунок кроків, дистанція (GPS), пульс.
  • Годинник підтримує протокол ANT+, а отже може збирати дані з безлічі спортивних пристроїв.
  • Також є підтримка Bluetooth за допомогою якого годинник і підключається до смартфону.
  • Час роботи від акамулятора: до 8 днів. На час роботи впливає те чи увімкнені ті чи інші протоколи (GPS, Bluetooth) та інтенсивність екрану. Час зарядки дуже швидкий – до 100% з нуля можна зарядити менше ніж за пів години.
  • Екран: кольоровий тачскрін.
  • Розширення та додатки: з магазину Garmin (більше 1300 додатків на момент написання – https://apps.garmin.com/en-US/devices/vivoactivehr/apps).
  • Вага: 45 грамів (1.6 унції).
  • На сайті виробника – https://buy.garmin.com/en-US/US/p/538374.

 

Враження

Якщо коротко і кількома словами то я вражений і це один з найкращих якщо не найкращий портативний пристрій що був у мене будь-коли.

Що ж дає цей годинник? Перше це повсякденне використання. Годинник підраховує кількість кроків і навіть може стимулювати час від часу вставати і проходити, тобто ставити певні цілі. Також годинник збирає інформацію про пульс за допомогою оптичного датчика. І якщо ви не в процесі інтенсивного тренування то точність пульсу доволі хороша. А вночі годинник збирає данні про ваш сон і ви можете бачити наскільки ви активні чи спокійні уві сні і чи достатньо (і чи не забагато) витрачаєте на сон.

Навігація здійснюється доволі просто. Є так звані віджети (які можна додатково встановити з магазину додатків) між якими можна перемикатися просто свайпом (прокручуванням) екрану. У мене, наприклад, встановлено віджети годинника, пульсу, шагоміру, управління плеєром, погода, нотифікація телефону. Також є 2 кнопки: назад та старт/стоп. Кнопка старт/стоп також показує список встановлених програм.

Програми як правило призначені для конкретних видів спорту (біг, біг на доріжці, плавання на відкритій воді, плавання в басейні, вело, велотренажер, похід, йога і так далі – десятки їх) і після активації вмикають чи вимикають відповідні датчики. Так, наприклад, програма бігу вмикає GPS, а програма плавання вимикає пульсомір (бо у воді від все одно не працює).

Точність вимірювання серцебиття як я вже сказав доволі висока у спокійному режимі, а от при високих навантаженнях починає “пливсти”. У мене при пульсі вищому за 180 ударів різниця з реальними показниками іноді складала аж 30 ударів (в меншу сторону). І це треба враховувати – для інтенсивних тренувань має сенс одягати датчик серцебиття.

А взагалі цей годинник є великим кроком уперед в плані простоти та зручності використання. По-перше, поєднання шагомітру та пульсоміру з годинником це зручно. По-друге, для простих тренувань типу “вийшов та побіг”, або “стрибнув та поплив” цей годинник успішно замінює спеціалізовані рішення типу Garmin Forerunner 910xt, та до того ж данні після тренування збирати дуже легко. Настільки легко що взагалі нічого робити не треба – годинник синхронізується зі смартфоном який і заливає дані куди треба.

Де годинник програє це там де потрібні складні чи комбіновані тренування чи є особливі вимоги. Наприклад бігати чи плавати інтервали де відпочинок між ними треба точно вимірювати – спеціалізований спортивний годинник для цього краще бо має більше показників на екрані та більше кнопок. Також спеціалізований годинник дає більший час роботи та вищу точність показників в інтенсивному режимі. Ну і головне що той же Garmin Forerunner 910xt вміє працювати в режимі мультиспорту (наприклад тріатлону), а з цим годинником це не так просто зробити.

На велосипеді ж навіть найпростіший велокомп’ютер типу Garmin Edge 500 теж буде і зручнішим і найдійнішим. А от у подорожі, чи на прокатному/позиченому велосипеді знову стане в нагоді цей годинник. Тим більше що його можна з’єднати з датчиками швидкості і каденсу (наприклад такими).

Власне хочу повторити що дуже задоволений цим придбанням бо воно суттєво спростило життя і дозволяє збирати статистику якої я раніше не мав.

Стосовно комфорту можу сказати що хоча годинник і не дошкуляє на руці проте і забути про нього не вийде – щось у ньому не надто ідеальне таке є і він не те щоб муляє, але нагадує про себе.

Ну і ще як це заведено у Garmin у цього годинника знову унікальний роз’єм для зарядки. Хоча вони потроху виправляються, але в мене від усіх їх годинників та датчиків вже ціла коробка різних несумісних зарядних пристроїв.

Оцінки:

Posted by Oleksandr Golovatyi on

Motorola Moto G5 Plus

 

Характеристики

Власне усе можна подивитися на безлічі сайтів де оглядають і оцінюють цей смартфон, а в моєму пості я буду більше писати про враження від першого Android-смартфону для мене, але це згодом. А поки що:

  • Ціна. Повна ціна складає $230, але телефон доволі часто буває на розпродажах і я свій на початку літа купив за $180. Ціни вказані за розлочений телефон.
  • Екран: 5.2″, full HD 1080p, роздільна здатність 1920 х 1080, 424 точки на дюйм, скло Corning Gorilla Glass.
  • Камери: задня – 12 Мп, фронтальна – 5 Мп.
  • ОС: Android 7.0.
  • Процесор: 8-ядерний Qualcomm Snapdragon 625 на 2.0 GHz, плюс графічний процесор Adreno 506 GPU на 50 MHz.
  • Вбудована пам’ять – 32 Гб.
  • Батарея: 3000 mAh, до 6 годин в активному режимі якщо вірити виробнику (звісно це не правда).
  • Датчик відбитків пальців.
  • Розміри: 150 х 74 х 8 мм.
  • Вага: 155 грамів.
  • Мережі: 4G LTE (Cat 6), CDMA/EVDO Rev A, UMTS/HSPA+, GSM/EDGE.
  • На сайті виробника – https://www.motorola.com/us/products/moto-g-plus.

 

Враження

Не дивлячись на усю мою любов до Windows Phone в якийсь момент через нестачу додатків стало просто неможливо ними користуватися (наприклад відсутність програм для велосипедів спільного користування) і я почав шукати альтернативу не гіршу хоча б за Microsoft Lumia 650, а в ідеалі щось подібне до Nokia Lumia 920. Ну ось і знайшов завдяки розпродажу. При цьому ціна для Android телефону виходить майже вдвічі більшою. І це перша лише неприємність.

Після кількох днів використання я просто зненавидів Android – у порівнянні з Windows Phone усе страшенно незручне, непродумане і недороблене. Ну от наприклад контакти. На Windows Phone навіть спеціально у скайп логінитися не треба, а контакти звідти вже доступні. Залогінишся у Facebook – і ті контакти також доступні. Ну або робиш собі фотки, а вони падають на OneDrive без будь-яких додаткових дій і налаштувань. І такої інтеграції багато. А на Android нічого такого і близько нема. Мало того що в кожній програмі на кожен ресурс треба логінитися заново так вони ще і виглядають по різному усі і ведуть себе по різному. Як наче у 80-ті в часи MS DOS повернувся.

Я був настільки розчарований та роздратований недолугістю Android що навіть думав перейти на iPhone, але зупинили мене 3 речі: вчертверо (або у восьмеро в порівнянні з Windows Phone) вища ціна за подібний телефон, необхідність спеціальних кабелів з нестандартним роз’ємом та iTunes (можлива найгірша програма в світі з усіх будь-коли написаних). Але йшли дні і я потроху налаштував свій телефон і змирився з недоліками. Хоча не можна не згадати що налаштування у Android теж абсолютно уродське і не логіче, та ще і організоване не пойми як.

Наставив програмок, в тому числі ланчер від Microsoft – https://play.google.com/store/apps/details?id=com.microsoft.launcher.

Так, тепер мабуть варто трошки хорошого розказати.

Телефон приємно довго тримає заряд і на день активного використання його вистачає без проблем. Хоча зарядка триває дуже довго – варто розрядити батарею хоча б до половини і заряджати будете години 2. Не вірте виробнику про 15-хвилинну зарядку, це брехня. До 100% з нуля забере майже 3 години.

Телефон приємно і зручно лежить в руці, усе закруглено як треба. Трошки не вистачає кнопки для фотіка, але я вже навчився без неї обходитися.

Про камеру нічого особливого сказати не можу – звичайна камера.

Швидкість роботи – достатня. Іноді, але не часто, трапляються завмирання. Взагалі сумно що андроїду треба 8 ядер для того з чим справлялося одне на вінфоні, ну та то таке. Ну і зависання та перезавантаження теж трапляються, навіть частіше ніж на вінфоні.

Сканер відбитків пальців виявився дуже зручним – розблокування телефону в одне торкання це прикольно.

Вбудований музичний плеєр просто неймовірно убогий, я навіть не знав що таким куцим можна зробити плеєр.

За кілька місяців корпус ледь помітно потерся, десь взявся скол навіть, але нічого критичного. Нічого поки не скрипить і не бовтається.

Ну а в цілому – жити можна.

Оцінки:

Posted by Oleksandr Golovatyi on

DBTech Automatic Shut-off Electric Egg Cooker

 

Замість писати про характеристики цього конкретно пристрою та враження і недоліки я просто скажу про яйцеварки в цілому.

На мою думку це один з тих недорогих і простих пристроїв які суттєво покращують життя спрощуючи якість задачі і додаючі комфорту. При ціні від $15 за найпростіші до $70 за дизайнерські яйцеварки дозволяють готувати яйця до потрібної кондиції з мінімумом води, без зайвих каструльок, нічого не розбиваючи та без необхідності стояти поруч і відстежувати.

Заливаєте води (чим менше води тим крутіші яйця вийдуть) – а це буквально кілька ложок, ставите яйця у гнізда (як правило яйцеварки дозволяють готувати до 7 яєць одночасно), накриваєте кришкою, вмикаєете. Коли вода википає нагрівач автоматично вимикається і вмикається дзвінок чи свисток який сповіщає про готовність. Якщо яйця треба подавати до столу одразу то звісно їх треба буде охолодити водою.

От і все – просто, надійно, нічого зайвого і не забудеш вчасно вимкнути. Тому якщо у вас ще нема подібного пристрою то раджу придбати.

А та конкретно модель що в назві посту коштувала мені $22 і служить вже більше року. Користуємося ми нею 4-5 разів на тиждень.

Posted by Oleksandr Golovatyi on

SanDisk Clip Jam MP3 Player

Призначення та характеристики

Провідний плеєр “прищепка” для занять спортом. По великому рахунку існує дві моделі цього плеєра: з монохромним та кольоровим дисплеєм. А усі інші характеристики то просто варіації цих двох. Отже що там за характеристики:

  • Ціна. В залежності від моделі від $30 до $40.
  • Екран: монохромний (1 колір) на 0.96 дюйми (128×64). Екран не сенсорний і потрібен лише щоб назву пісні чи пункта меню показувати.
  • Внутрішня пам’ять: 4, 8 або 16 Гб.
  • Зовнішня пам’ять: micro SD картка до 32 Гб.
  • Час роботи від батареї: 18 годин.
  • Вбудоване FM радіо.
  • В комплекті йдуть такі собі навушники, краще купити хороші.
  • Порт для зарядки: micro USB.
  • Формати файлів: MP3, WMA, AAC, WAV.
  • Навігація і відтворення контролюється апаратними кнопками які доступні та помірковано логічно розташовані так що це можна робити не дивлячись на плеєр.
  • Корпус плеєра є “прищепкою” і легко закріплюється десь на одягу.
  • Вага: 22.5 грами (0.8 унції).
  • Розміри: 1.5 х 4 х 6.6 см (0.6 x 1.6 x 2.6 дюйми).
  • Захищено від поту, але у воду його звісно не можна.
  • На сайті виробника – https://www.sandisk.com/home/mp3-players/clip-jam.

 

Враження від використання

У наший час коли практично усі слухають музику зі смартфону навіть в процесі тренувань все менше і менше сенсу і нагоди використовувати чисто музичні плеєри. Але у випадку коли вам важлива мобільність, крихітні розміри, низька ціна і не суттєвий ні екран, ні функції телефону саме подібні плеєри будуть найкращим вибором.

Особисто я рекомендую купувати найпростішу і найдешевшу модель з мінімумом внутрішньої пам’яті і вставити в неї картку на яку і записати свою музику.

Ну і власне на цьому все –  недорогий і надійний плеєр який зручно кріпити куди завгодно і який призначено для різного активного спорту.

Якість звуку? Яка якість звуку? Та ні, насправді там усе нормально. Враховуючи те що плеєр призначено для MP3 і сам виробник рекомендує якість у 128 Кбіт/с можете самі прикинути. З хорошими спортивними навушниками типу Bose SoundSport ви швидко досягнете лімуту можливої якості звуку. Все ж таки головна фішка цього плеєра у його мобільності, надійності та дешевизні, а не у якості звуку.

Навігація меню та налаштування також можливі і навіть не надто заплутані. Проте особливо там налаштовувати нема чого і якщо музику слухати з картки, а не з вбудованої пам’яті то можна взагалі в мені ніколи не заглядати.

Недоліки? Ну хіба що б ціну йому ще на $10 знизити і тоді точно 10 з 10 було б.

Оцінки:

 

Posted by Oleksandr Golovatyi on

Sharper Image SBT1001BK Bluetooth Tower Speaker

 

Призначення і характеристики

Аудіо-колонка яка імітує стерео набір. Призначено її для маленьких приміщень, невибагливих слухачів, або ситуацій коли музика грає не там де слухачі знаходяться і нема необхідності мати справжню пару колонок.

Основні характеристики:

  • Ціна. Повна ціна складає $100, я свою купив як refurbished (тобто після ремонту у повному комплекті і з усіма гарантіями) за $70.
  • До програвачів колонку можна підключити звичайним аудіо-кабелем (AUX), через USB-роз’єм (колонка сама не вміє відтворювати файли з USB-носіїв) та через Bluetooth/
  • Колонка має FM-радіо.
  • В комплекті йде дистанційний пульт з якого можна керувати гучністю, переходити між піснями та станціями.
  • На задній стороні є перемикач що дозволяє увімкнути маленькі ліхтарики навколо динаміків.
  • Розміри: 99х16х15 см (в дюймах – 39×6.2×5.9).
  • Вага: 4.5 кг (9.9 фунтів).

 

Враження від використання

Перше питання – якість звуку. Як я вже згадав колонка добре підходить щоб слухати її, наприклад, у садочку з гостями в той час як вона волає в хаті. Запасу гучності вистачить – я свою ніколи навіть на 70% не накручував і при цьому звук був чіткий і розбірливий навіть коли слухачі не в тій же кімнаті.

Ще раз повторюся – звук розбірливий. Присутній виразний бас. І для фонової музики, або для стилів як електронщина, легкий рок колонка витягує нормально. Проте якщо дослухатися до металу, класики чи джазу якогось то стає зрозуміло що просто слухати музику зосереджено – це явно не той пристрій. Хоча все одно в рази краще звук ніж на середніх комп’ютерних колонках :)

Чи виправдана ціна? Так, я вважаю що для сценаріїв які я згадав вище колонка виконує свою функцію чудово і ціна адекватна.

Оцінки: