Josiah Bancroft. The Books of Babel / Йосія Банкрофт. Книги Вавілону (2013-…)

Книги серії оповідають про світ в якому існує Вавілонська вежа – велетенська споруда, що вища за хмари. Кожен поверх вежі є по суті своїм окремим світом зі своїми правилами та устоями.

Життя вежі показано очима мандрівника який проходить через низку пригод та жорстоких випробувань…

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/127130-the-books-of-babel.

Senlin Ascends / Сходження Сенліна (2013)

Головний герой прибуває з далеко щоб відвідати славетну вежу. І перше що з ним трапляється – він губить у натовпі свою дружину. І потім усю книгу шукає її перебираючись з поверха на поверх.

Так ми дізнаємося про жорстокий світ в якому загублені люди шукають одне одного роками, світ злиднів і жорстоких правителів, світ злочинців та шулерів.

Спочатку здається, що усе описане в книзі доволі випадкове і аби як наліплене одне на інше. Але ближче до фіналу (і ні, герой так і не знайшов свою дружину, але натрапив на слід) почанаєш розуміти – світ вежі таки продуманий і має під собою навіть якусь логіку.

Мої нарікання в основному на стиль в якому написано книгу. Здається наче читаєш фантастику початку ХХ сторіччя, а не сучасну книгу.

До того ж книга далека від того щоб її назвати фантастикою. Це скоріше пригодницький роман з незначними додаваннями елементів чи то фантастики, а чи то казковості.

Не певен чи буду продовжувати. Припускаюся що багатьом ця книга буде до вподоби. На жаль мені так собі…

Оцінки:

Philip Reeve. The Hungry City Chronicles / Філіп Рів. Хроніки голодних міст (2001-)

Серія також відома під назвами “Квартет смертних машин” (Mortal Engines Quartet), “Хижі міста” (Predator Cities) та “Смертні машини” (Mortal Engines).

Уся серія розповідає про світ після якоїсь великої катастрофи, і в цьому світі міста почали пересуватися і поглинати одне одного заради ресурсів.

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/212609-mortal-engines-quartet.

Mortal Engines / Смертні машини (2001)

Хороша задумка зі світом в якому фактично реалізовано стім-панк спіткнулася об реалізацію.

По-перше, тут у нас є герої які з самого початку проходять крізь неймовірні пригоди і стає одразу зрозуміло що вони усі виживуть повним складом до щасливої розв’язки.

По-друге, виникає дуже багато питань про доцільність самих міст що рухаються та інших аспектів показаного світу. Якщо у “Інвертованому світі” (де місто теж пересувалося) була і несподівана розв’язка, і раціональні пояснення то тут нічого і близько нема. От у нас є міста що подорожують та їдять одне одного, є літаючі кораблі і так далі…

Ну і звісно таємні таємниці, прадавні пророцтва, помста страшна і непереможні герої-підлітки. Коротше кинув читати навіть не дотягнувши до половини :(

Згодом я дізнався що навіть фільм є за цією книгою, але судячі з відгуків дивитися його не варто.

Оцінки:

Paul J. McAuley. Confluence / Пол МакАлей. Злиття (1997-1999)

Уся серія дуже нагадує “Світ Ріки” Філіпа Фармера, але в ній набагато більшу роль грає пригодницька складова, а місцями навіть фентазійна. І хоча автор намагається залишатися в руслі наукової фантастика, проте йому не завжди це вдається…

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/52407-confluence.

Child of the River / Дитя Ріки (1997)

У світі населеному більше ніж десятком тисяч рас з різних планет люди (хоча це звісно не люди) живуть у цивілізації що переживає часи закату.

Власне перша книга знайомить нас зі світом і головним героєм – дитям, а потім вже юнаком невідомої раси. Намагаючись з’ясувати своє походження головний герой починає подорожувати світом (прямує у столицю) і відкриває нові факти про світ та раси що його населюють.

Таким чином читач дізнається про Творців та Інжеренів, про світ що його було створено несчислену кількість років з незрозумілих причин і про зникнення тих самих творців, інженерів та будівельників.

У цьому дивному світі люди користуються як космічними кораблями, так і рушницями, луками та мечами.

Коротше це доволі свіжа (в тому сенсі що розвиток сюжет передбачити не можна) пригодницька фантастика з великою кількістю загадок та таєьниць.

Книга не має фіналу і видно що автор планував серіал одразу.

Оцінки:

Ancients of Days / Древні минулих днів (1999)

Пригоди головного героя продовжуються. І тепер вони відбуваються в місті розмірами з велетенську гору – місто настільки великому що в ньому є ліса, поля, підземні ходи, ріки та інше.

Пригоди стають все карколомнішими – з перестрілками, переслідуваннями, навіть осадами та війнами між невеличкими арміями.

Головний герой відкриває таємниці деяких технологій творців світу і взагалі займається тим що мотається по карті намагаючись врятувати своє життя. На додачу у автора схоже є нескінчений список рас з усіма можливими відмінностями та особливостями.

Коротше читаєш собі такий, не нудьгуєш… Але в один момент помічаєш – все це задоволення від читання доволі поверхневе. Коротше я втомився від цієї нескінченої біганини, бійок та таємниць і загадок і просто кинув читати.

При цьому не можу сказати що книга погана, просто її націлено саме на любителів пригодницької фантастики, а її люблю лише якщо її пропорційно змішано з науковою чи хоча б фентазі.

І власне тому я не буду продовжувати читати серію.

Оцінки:

Neal Stephenson, Nicole Galland. The Rise and Fall of D.O.D.O. / Ніл Стівенсон, Ніколь Галланд. Зліт та падіння Д.О.Д.О. (2017)

Те що вийшло у співавторстві двох хороших письменників (з яких особисто для мене Ніл Стівенстон є набагато більшою величиною) вийшла книга яка має те чим сильні автори.

Від Ніла Стівенсона ми маємо постійні екскурси в історичні деталі та не надто відомі факти і хороший гумор на протязі усієї серії. Від Ніколь – жіночий погляд на події що відбуваються у книзі та містику.

Якщо говорити про сюжет то це історія про те як урядова організація намагається відродити у світі магію (для чого задіює останні досягнення у фізиці), а потім магією і користується для подорожей у часі.

Вербуючи все більше відьом у різні періоди часу герої неминуче опиняються у складних ситуація з яких виплутуються з великими складнощами.

Як не дивно в книзі найцікавішим є навіть не застосування магії, а те як розбудовується сучасна бюрократична організація для її використання.

Книгу легко читати, вона затягує і розважає. Але в той же час її обсяг дуже великий і за один вечір подужати її не вдасться.

І хоча усю цю магію та відьом я не надто люблю ця книга є без сумнівів найкращому в цьому жанрі з того що я будь-коли читав.

Оцінки:

Justin Cronin. The Passage / Джастін Кронін. Переродження (2010 – 2016)

 

 

Серія пост-апокаліптичних книг в яких переважно показано світ через сотню років після падіння цивілізації. У книгах переплутано кілька жанрів, але основними є все ж таки фантастика, містика та пригоди. Після того як я закінчив першу книгу одразу ж взявся за наступну – наскільки мені сподобалося. Але вже перед третьою роблю переву :)

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/53226-the-passage.

 

The Passage / Переродження (2010)

Від “паціента зіро” з якого почалася поширюватися хвороба, через досліди військових які намагалися контролювати вірус, через прорих зараджених на волю і аж до майбутнього що відбувається через 100 років від нашого часу.

В першій третини книги у таємній лабораторії відбуваються таємні та жахливі речі з піддослідними злочинцями та маленькою (звісно ж обраною) дівчникою.

А останні дві третини вже йдеться про світ в якому невеличка колонія людей намагається вижити у морі зараджених і деякі з них вимушені вирушити у далеку подорож в пошуках порятунку.

У книзі багато містики, але вона не є визначною складовою тому і не сильно дошкуляє. В цілому це доволі жвава та іноді страшнувата книга в якій герої перебираються від локації до локації намагаючись вижити.

Оцінки:

 

The Twelve / Дванадцятеро (2012)

У цій книзі оповідання кидає нас у часі до катострофи та до подій першої книги. І в цілому додається багато подробиць та деталей до того що відбувалося у першій книзі.

В цілому історія тут багатша і продуманіша у деталях, але якось забагато усього.

Тобто з одного боку добре те що нам пояснюють і відповідають на більшість питань які виникли під час читання першої книги. Але в той же час занадто вже багато інформації, сюжетних ліній, дійових осіб та стрибків у часі.

Книга тим не менше на належному рівні хоча як на мій смак містить навіть більше містики ніж перша і це стає в деяких сценах та поворотах сюжету помітно. Тим не менш я не розчарований цим продовженням.

Оцінки:

Sean Danker. Evagardian / Шон Данкер. Евагадрієць (2016-…)

 

Перед нами світ в якому розрізненні колонії людства об’єдналися так-сяк в Імперію, але є ще світи і угруповання які не визнають владу Імперії…

Взагалі щось більше сказати про світ серії не можна бо вона дуже нова, а перша книга (яка на момент написання цього посту єдина опублікована) не надто розкриває деталі.

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/176476-evagardian.

 

Admiral / Адмірал (2016)

Книга починається з того що загадковий адмірал (але ви майже вгадаєте хто він такий) прокидається на зламаному кораблі разом з трьома кадетами. На кораблі майже нічого не працює, а світ навколо доволі ворожий. І по суті книга є виживальницкими пригодами у яких герої одну за одною вирішують проблеми то нестачі кисню, то відсутності зв’язку, а то і атаки іншопланетних потвор.

Під час пригод вони спілкуються і ми трошки (але зовсім небагато) дізнаємося про світ в якому вони живуть і що їх привело до цих пригод.

З одного боку в книзі наче є і науково-фантастична складова, і пригодницька фантастика, і бойова, і навіть трошки соціальної. Але якесь воно усе… дитяче, чи що. Занадто просто і примітивно усе відбувається і ні на мить нема сумнівів що герої виживуть.  Ось це мені і не сподобалося на додачу до того що спочатку здавалося що це буде НФ.

Оцінка на Good Reads – 3.74/5 (https://www.goodreads.com/book/show/24452990-admiral), моя оцінка – 4/10.

Jack Vance. Gaean Reach / Джек Венс. Гаенська Осяжність (1974-2004)

 

Ще одна доволі епічна і вже мабуть класична НФ-пригодницька серія від автора “Планети пригод“.

У серії на сьогодні більше десятка книг і навряд чи я їх усі прочитаю, але буду додавати прочитані у цей пост якщо такі трапляться.

Серія містить міні-серії поєднані героями та простором, а дії усієї великої серії відбуваються у так званій Осяжності – зоні простору по якій розселилося чи торгує людство і у якій діють більш-менші ті самі правила та економічні відносини. Цікаво що у цьому світі є поділ на класи, суспільний уклад що найбільше нагадує феодалізм та інші доволі архаїчні для нас сьогодні речі.

Серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/53847-gaean-reach.

Galactic Effectuator / Галактичний виконавець (1980)

Книга містить дві частини: обидві про пригоди приватного детектива. У першій дій (розслідування) відбуваються на планеті що знаходиться під контролем трьох рас (включно з людьми) і на якій контакти та взаємодії з місцевим населенням дуже обмежено. Коли починається розслідування то одразу виникають ускладнення пов’язані з місцевими інтригами та місцевим ж винахідливими злочинцями.

У другій частині наш герой має подорожувати галактикою шукаючи сліди зниклої людини.

По суті обидві частини є детективом і до фантастики ці книги відносяться хоч якось лише через антураж, іншопланетні раси та міжзоряні подорожі серед яких і розгортається історія.

Як детектив книга так собі, як фантастичний детектив трохи краще, як фантастика – хороші і незвичні ідеї про технології та іншопланетян, але далі цього не йде.

Оцінка на Good Reads – 3.7/5 (https://www.goodreads.com/book/show/40884.Galactic_Effectuator), моя оцінка – 4/10.

James S.A. Corey. The Expanse / Джеймс Корі. Експансія (2011-…)

На свій сором про цю серію я дізнався лише після того як почав дивитися чудовий серіал The Expanse який ще раз порекомендую. І так само порекомендую ці книги.

Перед нами прекрасний зразок наукової і пригодницької фантастики. При чому наукова складова тут дуже сильна і реалістична як на пересічного обивателя як я.

Події у книгах відбуваються у недалекому майбутньому де людство вже колонізувало Марс і намагається його зробити придатним до життя, і де велика кількість людей також обжили астероїди і супутники інших планет і переважно займаються там добутком корисних копалин. І вже чітко видно що людство поділилося на три групи (земляни, марсіани та астери) і конфлікти неминучі.

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/56399-the-expanse. Там, до речи, видно (на момент написання посту) що заплановано аж 9 книг!

Leviathan Wakes / Пробудження Левіафану (2011)

Нас знайомлять з головними дійовими особами і політичною картиною Сонячної системи. До речи перший сезон серіалу показує лише половину цієї книги з фрагментами інших книг.

Детектив Міллер на астероїді займається пошуком зниклої доньки земного міліардера і ці пошуки приводять його на Церцею. І в той же час Джим Холден, у майбутньому капітан дорого військово-гоночного корабля “Росінант” іншим шляхом прибуває з командою туди ж.

І на Церцеї відбувається масове зараження населення іншопланетним вірусом який розкладає людей на якийсь слиз. Ну і потім усе це підсилене людським мозком падає на Венеру.

Але у книзі набагато більше усього. Тут є і реалістичний світ, і реалістичний космос, і технології які і пояснені наче правильно і використовуються так як би їх використовували люди насправді. Зрозумілі вчинки героїв, як і у нашому повсякденні конфлікт інтересів груп, релігій, корпорацій, державних установ і людей одне між іншим.

Оцінка на Good Reads – 4.17/5 (https://www.goodreads.com/book/show/8855321-leviathan-wakes), моя оцінка  – 10/10.

Caliban’s War / Війна Калібана (2012)

Новий сплеск насильства на Ганімеді де якісь незрозумілі і дуже живучі мутанти вбивають і знищують усе без розбору. Знову назріває небезпека війни між Землею і Марсом.

У цій книзі додано високопосадового земного політика яка намагається запобігти війні і грає у різні політичні ігри щоб знешкодити своїх опонентів та супротивників.

І в той же час бравий капітан Холден прибуває на Ганімед з рятувальною місією, але не може стояти осторонь і знову втручається в події щоб в черговий раз врятувати все людство. На цій книзі стає зрозуміло що хоча вся серія і має дуже добру науково-фантастичну основу це все ж таки пригодницька фантастика і герої які нам так полюбилися автор буде тягати по усій Сонячній системі щоб жодна цікава пригода не сталася без них.

Загиблий у першій книзі детектив Міллер тут з’являється як привід (ефект пояснено у четвертій книзі серії) і допомагає Холдену.

В результаті заговір поганих людей розкрито, винних покарано, але виникає нова проблема – невідоме щось утворене з тисяч колишніх людей на Венері раптово вилітає в космос і утворює якийсь портал що відкриває хід невідомо куди.

Оцінка на Good Reads – 4.25/5 (https://www.goodreads.com/book/show/12591698-caliban-s-war), моя оцінка – 10/10.

Abaddon’s Gate / Ворота Абандону (2013)

У відкритому проході людство знаходить загадкову Станцію і сотні ходів що ведуть в інші частини Всесвіту. Звісно одразу у перехідний простір набиваються кораблі Землі, Марсу і астерів, а там і до конфліктів не далеко. І ось саме через ці конфлікти Станція сприймає кораблі як загрозу собі і зупиняє їх міняючи закони фізики навколо себе. А це в свою чергу пригодить до численних аварій, ушкоджень і смертей.

І знову тут діє капітан Холден який зі своєю командою намагається примирити, або підкорити неслухняних і розгадати загадку Станції.

Велику частини книги займають події на найбільшому з людських кораблів і бойових діях на ньому. Але як би то не було “наші” перемагають.

І в той же час один з невеликих кораблів пролітає мимо конфліктуючих сторін і пірнає в одні з відритих воріт щоб знайти там і заселити планету земного типу…

Оцінка на Good Reads – 4.16/5 (https://www.goodreads.com/book/show/16131032-abaddon-s-gate), моя оцінка  – 9/10.

Cibola Burn / Пожежа Сіболи (2014)

Після того як конфлікт що почався у попередній книзі вгамовано починаються суперечки за те хто і яким чином має права і дозволи на дослідження і розселення по відкритих світах. Особливо враховуючи що ворота ведуть до зірок з планетами земного типу і навіть атмосферою.

ООН сама собі привласнює право на розвідку, заселення і добуток у нових світах і відправляє корабель щоб “навести лад” на планеті захопленій незалежними поселенцями під час подій попередньої книги. До того ж планета виявляється неприродньо багатою на рідкі корисні копалини… І знову починається конфлікт, цього разу між ООН та рештою світі та між поселенцями та прибульцями. І звісно у все це влазить капітан Холден з командою.

Намагаючись вгамувати пристрасті прибульці пробуджують до життя артефакти цивілізації що володіла усіма цими світами, а сама планета виявляється військовим механізмом…

Взагалі книга перенасичена подіями і пригодами: і на планеті, і на кораблях навколо неї. Дуже багато активності.

Але в кінці коли неймовірно везучий капітан в черговий раз усіх рятує ми бачимо що земні політики переграли його примусивши його зробити саме те що їм було треба. І бачимо що Холден не такий вже і розумний та хитрий – є і хитріші.

В цілому це найслабша книга серії, але все одно вона вища за середній рівень.

Оцінка на Good Reads – 4.1/5 (https://www.goodreads.com/book/show/18656030-cibola-burn), моя оцінка – 8/10.

Nemesis Games / Ігри Немезіди (2015)

Після відкриття тисяч світів доступних для заселення людьми радикальна група астерів боячись втатити будь-яку значущість для Землі та Марсу провокують війну між двома націями. А скинувши на Землю астероїди вони ще й спричиняють катастрофічні руйнування і фактично відсилають людство на багато років назад у розвитку.

Команда “Росінанта” цього разу розлітається в різних напрямках з різних причин і цей хід дає автору можливість знову зробити так щоб Холден та команда були учасниками усіх важливих подій що відбуваються в книзі.

Власне практично усю книгу і присвячено гостросюжетним або катастрофічним подіям: Амос на Землі рятується з тюрми, а потім і тікає з планети на Місяці прихопивши з собою дочку Мао, Наомі стає заручницею терористів у (і ми ще й дізнаємося про її зв’язки у минулому), Алекс на Марсі теж потрапляє у пригоду разом з десантницею Бобі. Ну а Холден рятує станцію, Джонсона і свій корабель…

Ця книга більше гостросюжтна і пригодницька ніж фантастична. Автор перемикнувся у режим бойовика і тим самим відклав вирішення проблем які вже накопичилися в усьому серіалі :)

Оцінки:

Robert F. Young. Eridahn / Роберт Янг. Ерідан (1983)

 

Пригодницький роман з елементами наукової фантастики та подорожей у часі.

Разом зі скелетами динозаврів було знайдено людські скелети і головний герой відправляється назад у часі щоб з’ясувати звідки той взявся. Подорожуючи між стадами динозаврів у машині ззовні схожій на одну з цих тварин він знаходить малолітніх марсіанських принца та принцесу з майбутнього яких заради викупу викрали та переховують у минулому злочинці з майбутнього.

А далі починаються погоні, переслідування, перестрілки і всяка інша боротьба. Розважально, але як для НФ слабенько і з великими дірками в логіці.

Оцінка на Good Reads -3.5/5 (https://www.goodreads.com/book/show/3350929-eridahn), моя оцінка – 6/10.