Jack McDevitt. Alex Benedict/ Джек Макдевіт. Алекс Бенедікт (1989-…)

Від автора неймовірно затягуючої серії “Космоархеологія”, але цього разу не чисто прогодницька, але і дещо детективна фантастика.

https://www.goodreads.com/series/42152-alex-benedict

A Talent for War / Військовий талант (1989)

Починається як фантастичний детектив, далі через якийсь авантюрно-дослідницький роман і бойову фантастику перетікає в помірковане моралізаторство і НФ.

Основна ідея – колись часи що знаходяться далеко в майбутньому від нас так само будуть загадковими для істориків ще більш далекого майбутнього. І вони, ті історики, так само будуть по крихтах збирати інформацію і намагатися її інтерпритувати.

Ну і ще є думка що «зривання покровів» це не завжди добре, іноді краще для всіх залишити історію прикриту вигадками міфів і пропоганди. Правда не завжди така що її хотілося б знати.

Сюжет побудованно навколо журналістського дослідження про реальні події одного героічного епізоду історії. А в результаті дослідження відкривається що герой був зовсім і не героєм, а епізод був скоріше ганебним.

В принципі все це доволі нудно, але автор вміє так описати найнудніші речі що ледь відірвешся від книги.

https://www.goodreads.com/book/show/352774.A_Talent_for_War?bf=1000&from_search=true

Polaris

Ще не читав.

Seeker

Ще не читав.

The Devil’s Eye

Ще не читав.

Echo

Ще не читав.

Firebird

Ще не читав.

David Weber. Honor Harrington / Девід Вебер. Хонор Харрінгтон (1993-2013)

Серія через яку протягнуто головного героя, капітана космофлоту  Хонор Харрінгтон. В серії вже майже 15 книг і здається закінчуватися вона не збирається.

Чиста наукова фантастика (вірніше її підвид – космічна фантастика), в якій нема ніякої магії, містики, паралельних Всесвітів. Є лише космічні кораблі з масою характеристик, маневри, процедури і ритуали військового флоту, таможні та інших служб. Також є політичні інтриги, боротьба за місця в уряді та бюрократія. Ну і міжнародна (вірніше міжпланетна) політика.

Назва серії містить каламбур – Хонор це не лише ім’я головної героїні, але і англійське слово “честь”. Тому назву можна перекласти і як “Честь Харрінгтон”.

В літературному плані середньо, в плані фантастичності нічого видатного, але дуже цільно і без провалів та провисань у сюжеті.

http://www.goodreads.com/series/40419-honor-harrington

On Basilisk Station / Космічна станція “Васіліск” (1993)

Книга розказує про перше капітанське призначення Хонор де вона впадає в немилість і призначається на нудну місію патрулювання перевалочної станції. Там їй теж трапляється бовдур начальник завдяки інтригам якого вона несподівано отримує певну владу у секторі і з вельми обмеженими ресурсами починає патрулювання.

Ну і завдяки своїй педантичності та бажанню робити все за правилами зашкоджає планам загарбників.

В книзі є погоня з перестрілками та воєнними хитрощами, багато характеристик зброї та кораблів, планета населена дикунами майже поголовно підсаженими іншопланетниками на сильнодіючу наркоту, бюрократична дурість та політичні ігри.

У підсумку враження таке – наче і непогано, але не певен чи хочу я читати продовження.

http://www.goodreads.com/book/show/35921.On_Basilisk_Station?from_search=true

The Honor of the Queen (1993)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77735.The_Honor_of_the_Queen

The Short Victorious War (1994)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77736.The_Short_Victorious_War

Field of Dishonor (1994)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/504369.Field_of_Dishonor

Flag in Exile (1995)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77738.Flag_in_Exile

Honor Among Enemies (1996)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77739.Honor_Among_Enemies

In Enemy Hands (1997)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77740.In_Enemy_Hands

Echoes of Honor (1998)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77741.Echoes_of_Honor

Ashes of Victory (2000)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77742.Ashes_of_Victory

War of Honor (2002)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77743.War_of_Honor

At All Costs (2005)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77732.At_All_Costs

Mission of Honor (2010)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/7106681-mission-of-honor

A Rising Thunder (2012)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/12269981-a-rising-thunder

Shadow of Freedom (2013)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/12270088-shadow-of-freedom

John C. Wright. The Golden Age / Джон Ч. Райт. Золота доба (2002-2003)

Це один з тих представників молодих фантастів що пишуть речі які формують золотий фонд НФ. Так, це книги які увійшли вже у скарбницю НФ і нічим не гірші за роботи майстрів 50-70-хх років ХХ сторіччя.

Автор абсолютно безжальний до читача – повне занурення у світ без розлогих пояснень та передісторій. Вимоги до читача високі – ерудиція, розуміння принципів сучасних інформаційних технологій та тенденцій їх розвитку.

The Golden Age / Золота доба (2002)

Першу чверть книги (як мінімум) продираєшся крізь текст і збираєш інформацію про структуру суспільства та взагалі життя у описаному майбутньому буквально по крихтам. Але результат того вартий – починаєш вірити у описаний світ і розуміти його.

Людство вже давно живе переважно у віртуальній реальності, хоча і сонячна система майже підкорена, а енергія добувається безпосердньо з Сонця. Безсмертя змінило весь устрій та цінності, а світи що існують лише у комп’ютрених симуляціях не менш важливі ніж базова реальність.

І ось головний герой з’ясовує що його було покарано і він добровільно позбувся спогадів за кілька сотень років свого життя. Спогади можна повернути, але кара за це – відлучення від людства.

Дуже напружено усе…

http://www.goodreads.com/book/show/207410.The_Golden_Age

The Phoenix Exultant / Фенікс ликуючий (2003)

Ще не читав…

http://www.goodreads.com/book/show/632751.The_Phoenix_Exultant

The Golden Transcendence / Золота трансцедентність (2003)

Ще не читав…

http://www.goodreads.com/book/show/632753.The_Golden_Transcendence

Iain M. Banks. Culture / Єн Бенкс. Культура (1987-…)

Всю серію називають не інакше як новим “Гіперіоном”. І взагалі в рунеті останнім часом любителі фантастики говорять багато про ці книги.

Окремо кожна книга скоріше за все є пригодницькою і бойовою фантастикою, але в сумі вони малюють масштабну картину. Дії можуть відбуватися то у майбутньому, то у далекому минулому. Читати їх можна абсолютно у довільному порядку, або як окремі закінчені книги.

В цілому усі разом книги описують з різних боків Культуру. Культура – це така цивілізація з нечіткими кордонами, без уряду, грошей і армії, толерантна і миролюбна. Включає в себе кілька розумних видів і штучні інтелекти. По суті це комунізм де “кожному по вимогам його”, а головна ціль і задача індивідуумів у пошуку свого призначення (читай “чим би себе зайняти”). Жителі культури не знають матеріальних негараздів, не страждають від хвороб, перенаселення, упереджених думок чи інших проблем менш розвинених суспільств.

Більшість книг присвячені роботи Контакту – групи людей та штучних розумів що займаються конфліктними ситуаціями пов’язаними з іншими цивілізаціями. Ну а в деяких з книг герої належать до Особливих Обставин – фактично шпигунів і спец-агентів у таборі можливого ворога. До речі в самій Культурі відношення до ОО скоріше стримано негативне – тотальна толерантність, ніякого насильства і таке інше слюнтяйство.

http://www.goodreads.com/series/49118-culture?auto_login_attempted=true

Consider Phlebas / Зважай на Флеб (1987)

 

Перша книга розповідає про війну між традиційною цивілізацією і Культурою. По суті Культура сама почала війну просто оцінивши іншу цивілізацію як майбутню загрозу.

У книзі головний герой, мутатор (штучно виведений для бойових дій вид людей що тим не менш воює проти Культури) проходить з екіпажом випадкових подорожніх через різні пригоди щоб знайти біглий штучний розум.

http://www.goodreads.com/book/show/8935689-consider-phlebas

The Player of Games / Гравець у ігри (1988)

 

В цій книзі ми більше дізнаємося про Культуру. Це устрій при якому не існує законів, кордонів і уряду. Де немає власності, але і немає матеріальних потреб які б не можна було задовольнити.

Але є тут створіння розумніші за людей – це штучні розуми що виконують критичну для цивілізації роботу.

Сюжет побудовано навколо зіткнення Культури і Імперії – побудованого за принципами “інстинкту переможця” соціального інституту.

І головний герой освоює і перемагає у надзвичайно складній грі що відображує саму Імперію.

Неймовірні обсяги та масштаби.

http://www.goodreads.com/book/show/18630.The_Player_of_Games

Use of Weapons / Використання як зброї (1990)

 

Іноді Культура використовує найманців для різних робіт. В даному випадку – для ведення бойових дій (в основному керування операціями) в інших відсталих світах і цивілізаціях.

В цій книзі про одного з таких і йде мова. Не знає він ніколи за хороших чи поганих він воює, не знає що спричинить своїми діями, а плани Культури розтягнена на сотні і тисячі років.

Усю книгу написано рваним переплутаними спогадами і подіями що відбуваються от просто зараз.

http://www.goodreads.com/book/show/12007.Use_of_Weapons

The State of The Art / Витвір мистецтва (1991)

 

Тут дії відбуваються на Землі 70-х років. З чого ми дізнаємося що Культура не є нащадком земної цивілізації, і більше того – Культуру складають різні види, деякі зовсім не схожі на людей.

В цілому акцент зроблено на свободі вибору – чи можна при повній свободі робити невірний вибір, і чи має право безсмертний за власним бажанням страждати і помирати.

Я би сказав що це найбільш філософська і безрадісна книга серії.

http://www.goodreads.com/book/show/129131.The_State_of_the_Art

Excession / Ексцесія (1996)

 

Культура стикається із загадковим явищем та недосяжними для її рівня розвитку маніпуляціями з часом і простором.

Тут же ми дізнаємся про цивілізацію що відокремилася від Культури свого часу і про войовничу цивілізацію яка таким розпочинає війну у критичний момент. Більшість подій розвивається навколо ексцентричних Розумів у порівнянні з якими люди є просто короткоживучими нецікавими мурашками.

Усе це як завжди подано фрагментами та ще і перемішано з майже детективною любовною історією кількох людей.

Ну і в результаті кожен програв по своєму.

Одна із найскладніших книг – через рваний ритм і перемішані фрагменти неймовірно складно слідкувати за сюжетом. А ще додайте до нього інтриги, параноїдальні побоювання зговорів, переживання та емоції…

http://www.goodreads.com/book/show/12013.Excession

Inversions / Інверсії (1998)

 

Альтернативне середньовіччя і агенти Культури що займаються прогресорством. Так, це варіація “Складно бути Богом” Стругацьких. Але ніякого виховання хороших, правильних людей, а навпаки – лібертаріанство у всі поля.

Книга сильно відірвана від усієї серії і її можна читати саму по собі. Взагалі сама Культура і не згадується взагалі, лише якісь натяки є. Сприймається все як осучаснений Дюма – інтриги при дворах правителів.

http://www.goodreads.com/book/show/12017.Inversions

Look to Windward / Погляд з навітряного боку (2000)

 

Ця книга розкриває чим займаються Розуми після того як втрачають інтерес до своєї основної діяльності і як вони йдуть в небуття.

Сюжет описує чергову войовничу расу колись переможену Культурою яка придумала як помститися. Їхня ціль – зруйнувати один із хабітатів (світ-кільце). Але не виходить у них нічого просто через те що Культура все бачить і все знає. Ну і крім того у неї агенти скрізь. А конкретно в даному випадку прямо у голові терориста.

Власне вся книга має одночасно кілька рівнів. Це екшн де відбувається терористична діяльність. Більш культурологічний рівень де Культура поширює свій вплив та цінності навколо себе. І власне доля тих хто керує розвитком Культури і власне усього розумного життя навколо.

http://www.goodreads.com/book/show/12016.Look_to_Windward

Matter / Матерія (2008)

 

І знову середньовіччя. Але цього разу відстала цивілізація знає про існування інших більш розвинених цивілізацій. І взагалі виявляється є певна ієрархія цивілізацій у галактиці і Культура посідає в цій ієрархії одне з найвищих місць.

Дії відбуваються у юрисдикції іншої високорозвинених цивілізації (не Культури) де на штучній, багатошаровій планеті кілька рівнів втягуються інтригами у суперечки, а потім і війни.

В цілому книга доволі життєствердна, але якесь відчуття розпачу через те що не так все прекрасно і дружелюбно у  комуністичному майбутньому глибокого космосу.

http://www.goodreads.com/book/show/886066.Matter

Surface Detail / Фрагмент поверхні (2010)

 

Дії цієї книги відбуваються на кількох рівнях. Раз є можливість перенести свідомість на штучні носії то значить можна і побудувати віртуальний “світ мертвих”. А раз так то значить життя там можна легко зробити Раєм. А там де є Рай там є і Пекло.

Отже одночасно відбуваються дії у Пеклі (і картини настільки реалістичні і страшні що дух перехоплює), у віртуальних світах де йде війна між прихильниками та противниками пекла, а також у базовій реальності в яку ось-ось готова перейти війна з віртуальних світів.

В книзі також згадуються дві раніше не названі секції Контакту – Квієтус що завідує спілкуванням з мертвими, та Ресторія що бореться з вірусом самовідтворення у механізмів.

Власне у книзі усього дуже багато, навіть на парі сторінок тексту не перекажеш. Варто зауважити що саме в цій книзі остаточно розвіюються сумніви щодо ролі Розумів та людей в Культурі – люди звісно щось там вирішують, але виключно на своєму рівні, а питання якими займаються Розуми їм навіть не під силу зрозуміти.

І закінчується книга несподівано фактично замикаючи сюжет в кільце.

http://www.goodreads.com/book/show/7937744-surface-detail

The Hydrogen Sonata (2012)

Ще не прочитана

http://www.goodreads.com/book/show/13497991-the-hydrogen-sonata