На свій сором про цю серію я дізнався лише після того як почав дивитися чудовий серіал The Expanse який ще раз порекомендую. І так само порекомендую ці книги.

Перед нами прекрасний зразок наукової і пригодницької фантастики. При чому наукова складова тут дуже сильна і реалістична як на пересічного обивателя як я.

Події у книгах відбуваються у недалекому майбутньому де людство вже колонізувало Марс і намагається його зробити придатним до життя, і де велика кількість людей також обжили астероїди і супутники інших планет і переважно займаються там добутком корисних копалин. І вже чітко видно що людство поділилося на три групи (земляни, марсіани та астери) і конфлікти неминучі.

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/56399-the-expanse. Там, до речи, видно (на момент написання посту) що заплановано аж 9 книг!

 

Leviathan Wakes / Пробудження Левіафану (2011)

 

Нас знайомлять з головними дійовими особами і політичною картиною Сонячної системи. До речи перший сезон серіалу показує лише половину цієї книги з фрагментами інших книг.

Детектив Міллер на астероїді займається пошуком зниклої доньки земного міліардера і ці пошуки приводять його на Церцею. І в той же час Джим Холден, у майбутньому капітан дорого військово-гоночного корабля “Росінант” іншим шляхом прибуває з командою туди ж.

І на Церцеї відбувається масове зараження населення іншопланетним вірусом який розкладає людей на якийсь слиз. Ну і потім усе це підсилене людським мозком падає на Венеру.

Але у книзі набагато більше усього. Тут є і реалістичний світ, і реалістичний космос, і технології які і пояснені наче правильно і використовуються так як би їх використовували люди насправді. Зрозумілі вчинки героїв, як і у нашому повсякденні конфлікт інтересів груп, релігій, корпорацій, державних установ і людей одне між іншим.

Оцінка на Good Reads – 4.17/5 (https://www.goodreads.com/book/show/8855321-leviathan-wakes), моя оцінка  – 10/10.

 

Caliban’s War / Війна Калібана (2012)

 

Новий сплеск насильства на Ганімеді де якісь незрозумілі і дуже живучі мутанти вбивають і знищують усе без розбору. Знову назріває небезпека війни між Землею і Марсом.

У цій книзі додано високопосадового земного політика яка намагається запобігти війні і грає у різні політичні ігри щоб знешкодити своїх опонентів та супротивників.

І в той же час бравий капітан Холден прибуває на Ганімед з рятувальною місією, але не може стояти осторонь і знову втручається в події щоб в черговий раз врятувати все людство. На цій книзі стає зрозуміло що хоча вся серія і має дуже добру науково-фантастичну основу це все ж таки пригодницька фантастика і герої які нам так полюбилися автор буде тягати по усій Сонячній системі щоб жодна цікава пригода не сталася без них.

Загиблий у першій книзі детектив Міллер тут з’являється як привід (ефект пояснено у четвертій книзі серії) і допомагає Холдену.

В результаті заговір поганих людей розкрито, винних покарано, але виникає нова проблема – невідоме щось утворене з тисяч колишніх людей на Венері раптово вилітає в космос і утворює якийсь портал що відкриває хід невідомо куди.

Оцінка на Good Reads – 4.25/5 (https://www.goodreads.com/book/show/12591698-caliban-s-war), моя оцінка – 10/10.

 

Abaddon’s Gate / Ворота Абандону (2013)

 

У відкритому проході людство знаходить загадкову Станцію і сотні ходів що ведуть в інші частини Всесвіту. Звісно одразу у перехідний простір набиваються кораблі Землі, Марсу і астерів, а там і до конфліктів не далеко. І ось саме через ці конфлікти Станція сприймає кораблі як загрозу собі і зупиняє їх міняючи закони фізики навколо себе. А це в свою чергу пригодить до численних аварій, ушкоджень і смертей.

І знову тут діє капітан Холден який зі своєю командою намагається примирити, або підкорити неслухняних і розгадати загадку Станції.

Велику частини книги займають події на найбільшому з людських кораблів і бойових діях на ньому. Але як би то не було “наші” перемагають.

І в той же час один з невеликих кораблів пролітає мимо конфліктуючих сторін і пірнає в одні з відритих воріт щоб знайти там і заселити планету земного типу…

Оцінка на Good Reads – 4.16/5 (https://www.goodreads.com/book/show/16131032-abaddon-s-gate), моя оцінка  – 9/10.

 

Cibola Burn / Пожежа Сіболи (2014)

 

Після того як конфлікт що почався у попередній книзі вгамовано починаються суперечки за те хто і яким чином має права і дозволи на дослідження і розселення по відкритих світах. Особливо враховуючи що ворота ведуть до зірок з планетами земного типу і навіть атмосферою.

ООН сама собі привласнює право на розвідку, заселення і добуток у нових світах і відправляє корабель щоб “навести лад” на планеті захопленій незалежними поселенцями під час подій попередньої книги. До того ж планета виявляється неприродньо багатою на рідкі корисні копалини… І знову починається конфлікт, цього разу між ООН та рештою світі та між поселенцями та прибульцями. І звісно у все це влазить капітан Холден з командою.

Намагаючись вгамувати пристрасті прибульці пробуджують до життя артефакти цивілізації що володіла усіма цими світами, а сама планета виявляється військовим механізмом…

Взагалі книга перенасичена подіями і пригодами: і на планеті, і на кораблях навколо неї. Дуже багато активності.

Але в кінці коли неймовірно везучий капітан в черговий раз усіх рятує ми бачимо що земні політики переграли його примусивши його зробити саме те що їм було треба. І бачимо що Холден не такий вже і розумний та хитрий – є і хитріші.

В цілому це найслабша книга серії, але все одно вона вища за середній рівень.

Оцінка на Good Reads – 4.1/5 (https://www.goodreads.com/book/show/18656030-cibola-burn), моя оцінка – 8/10.

 

 

 

Можливо це найкраща космо-опера, ну як мінімум найкраща з тих що я читав. Тут є і необхідна епічність і розміри, є (за законами жанру) талановиті і обдаровані персонажі, є і бої, і переслідування, і розслідування з таємницями. Але що робити цю серію такою хорошою це певна реалістичність персонажів, зрозумілість їх мотивації і розумність їх вчинків. Науково-фантастична складова теж не є просто антуражем, а доволі добре пояснена і розписана. Також приділено роль соціології, релігії, моралі і такому іншому. До того ж автор добре пише і читати його приємно.

А з іншого боку треба уважно слідкувати за розвитком подій та героями і робити це в умовах коли мало що відомо і зрозуміло – бо автор не обтяжує себе передісторією і поясненнями і знання про світ серії доводиться збирати самому.

Безсумнівно продовжу читати серію.

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/49531-spiral-arm.

 

The January Dancer / Танцюрист Січня (2008)

 

До речі “Січень” у назві це прізвище капітана корабля який знаходить іншопланетний артефакт – Танцюриста. Танцюрист наділяє власника здатністю переконувати співрозмовників і його сила та перспективи які відкриваються його першим власникам залишаються невідомими.

Тим часом автор нас знайомить з людським суспільством що розселилося на безлічі зірок, але залишилося подрібненим, часто ворожим одне до одного. Рівні розвитку різних людських поселень суттєво різняться: від дикунських племен до імперій що охоплюють кілька систем. При цьому люди втратили історію і лише деякі знання збережено у вигляді міфів та релігій.

І в усьому цьому хаосі починається боротьба і вбивства щоб заволодіти Танцюристом.

Оцінка на Good Reads – 3.46/5 (https://www.goodreads.com/book/show/3437316-the-january-dancer), моя оцінка – 8/10.

 

Up Jim River / Вгору рікою Джима (2010)

 

Продовження попередньої книги де на пошуки зниклої матері вирушає її дочка у супроводі старого знайомого матері. Сама матір є Гончою – представником потужної і небезпечної організації під назвою Псарня.

Мандруючи слідами зниклої Гончої двоє героїв відвідують ті самі світи і стикаються з наслідками діяльності попередніх візитів.

Уся подорож доходить кульмінації на відсталій планеті де мандрівники знаходять залишки старих земних технологій – цілий корабель який було заповнено замороженими колоністами. Зараз, в наслідок пошкоджень та програмних помилок колоністи мертві, а сам корабель ув’язнив Гончу.

Книга закінчується на тому що Гончу звільняють і герої рятуються з корабля який починає руйнуватися.

У порівнянні з першою в другій книзі набагато більша пригодницька складова, але все одна не настільки велика щоб назвати її пригодницькою фантастикою.

Оцінка на Good Reads – 3.8/5 (https://www.goodreads.com/book/show/7063585-up-jim-river), моя оцінка – 8/10.

 

In the Lion’s Mouth / В горах Ліона (2012)

 

Ще не читав.

Книга на Good Reads – https://www.goodreads.com/book/show/12160824-in-the-lion-s-mouth.

 

On the Razor’s Edge / На лезі ножа (2013)

 

Ще не читав.

Книга на Good Reads – https://www.goodreads.com/book/show/16059450-on-the-razor-s-edge.

 

 

Ну ось, нарешті фантастика від якої я не міг відірватися!

Це епічна наукова фантастика де в не дуже далекому майбутньому людство що розселелося на кількох десятках світів стикається з новими проблемами і викликами і має швидко приймати вірні рішення щоб вціліти як вид.

Без будь-яких сумнівів ставлю цю серію в один ряд з Dan Simmons. Hyperion Cantos / Ден Сіммонс. Пісні Гіперіона та Peter F. Hamilton. The Night’s Dawn Trilogy / Пітер Гамільтон. Трилогія Пришестя Ночі (1996-1999).

У книгах є і наукова частина з технічними деталями, є і містичні загадки і іншопланетні цивілізації, є і любовні лінії і навіть кримінальний детектив і теорія заговорів теж вплетена.

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/40740-commonwealth-saga

Pandora’s Star / Зірка Пандори (2004)

Книга знайомить нас з основними героями та нитками сюжету і трохи вводить в майбутнє людства: подорож крізь портали, десятки заселених людьми планет, продовження життя і впливові династії. Тут же ми знайомимося з детективною історією переслідування небезпечних фанатиків, з іншопланетними істотами що їх зустріли люди та деякими містичними загадками.

Обсяг книги дуже великий і діючих героїв дуже багато, і якщо вам не надто цікаво то важко буде слідкувати хто де і що робить. Я особисто не міг відірватися і мені все йшло легко.

За сюжетом людство випадково (що згодом ставиться під сумнів – а чи насправді так випадково?) помічає дві зірки які приховали за сферою Дайсона і відсилає на розвідку корабель. По прибуттю невідома сила сферу прибирає і людство раптом стикається з неймовірною небезпекою.

Останні кілька десятків сторінок це не надто вдалі спроби людства відбити несамовиту атаку і вціліти…

Оцінка на Good Reads – 4.2/5 (https://www.goodreads.com/book/show/45252.Pandora_s_Star), моя оцінка – 10/10.

Judas Unchained / Іуда звільнений (2005)

В цій книзі вже проглядає що при всій епічності і масштабності задумів автор не надто добре і не достатньо в деталях продумав завершення усієї історії.

Книга починається рівно з того місця де закінчується попередня: людство готується відбити атаку ворожих прибульців, багаті родини починають планувати втечу у разі поразки. Але додається і нове: угрупування начебто безумних фанатиків з першої книги що торочать про агентів Зорельота раптом виявляються праві. І агенти існують, і сам зореліт є нащадком праймів що атакують землян. Більше того: війну між людством і праймами розв’язав саме він через своїх агентів: відкривши простір у якому було ув’язнено прайміів.

У книзі дуже багато екшена, перестрілок та переслідувань. І сама книга має чималенький обсяг. Так, наприклад, остання сцена погоні (“наші” женуться через планети і портали за колоною Зорельота та його агентів) триває більше 60 сторінок. І все це доволі активно і дуже втомлює. Це як дивитися бойовик з нескінченними перестрілками та перегонами на машинах впродовж тижня по 2 години на день…

Але як би там не було книга так-сяк приходить до завершення, більшість сюжетних ліній просто обриваються без пояснень, ще значна частина дуже стисло і необгрунтовано завершується, а залишок не надто вдало зведено у такий собі хепі-енд. Проте прочитати було варто бо подібну історію не можна було лишати не закінченою, нехай навіть закінчено її було так собі.

Оцінка на Good Reads – 4.3/5 (https://www.goodreads.com/book/show/45244.Judas_Unchained), моя оцінка – 8/10.

 

 

Одна з найкращих серій про контакт людства з іншопланетною цивілізацією. Автори дуже достовірно описують загадковість і незрозумілість мислення, побуту та мотиваціх іншопланетних створіно. А зверху ще додається їх історія, традиції та ворожнеча між різними групами.

https://www.goodreads.com/series/57880-moties

The Mote in God’s Eye / Мошка в зіниці божій (1974)

Події відбуваються в 3-му тисячолітті коли людсто вже оволоділо переміщеннями зі швидкістю вищою за швидкість світла. Знайдений корабель з трупом інозмної істоти приводить дослідників до зірки Мошка в облаці космічного пилу…

Знайдена цивілізація набагато старша за земну (більше мільйона років), але замкнена у пастці самотньої зірки і недоступності космосу.

https://www.goodreads.com/book/show/100365.The_Mote_in_God_s_Eye?ac=1

The Gripping Hand / Хапаюча рука (1974)

 

Минуло 25 років з першого контакту і земляни весь цей час досліджували мошкітів та їх різні біологічні форми. Те що вони бачать є високорозвиненим суспільством з високою спеціалізацією, але при цьому кожна з істот наче замурована у своїй ролі.

Події у книзі пов’язані з соціальною напруженістю та протистоянням груп.

Ця книга є не такою захопливою в плані пригод та загадок як перша, але натомість дає те що в першій було пропущено: соціальний уклад, історію, традиції, науку та інше.

https://www.goodreads.com/book/show/218453.The_Gripping_Hand

 

Outies (2010)

Ця книга є сіквелом ділогії написаним дружиною Джері Пурнела – Дженіфер Пурнел (з дозволу авторів перших книг).

Ще не читав.

https://www.goodreads.com/book/show/9942308-outies

 

У пост-апокаліптичному світі майбутнього де збереглися космічні кораблі, але нема навіть вогнепальної зброї наука, а вірніше фрагментарні знання, сприймається людьми як релігія.

Стиль викладення постійно стрибає між дитячим якимось і несподівано глибокими ідеями та закрученими сюжетами.

https://www.goodreads.com/series/53437-the-mutant-mage

Empire of the Atom / Імперія атому (1947)

 

У Імператора Землі народжується син-мутант якого всупереч традиціям вирішують не вбити негайно, а спробувати виростити та вивчити.

Уся книга є сумішшю інтриг та коротких новин про бойові дії.

В кінці кінців мутант отримує певну владу накопичуючи знання та гуртуючі навколо себе людей. І коли б здавалося цивілізація почне відроджуватися столиця опиняється під окупацією дикунів з Європи (так, з того самого супутника).

https://www.goodreads.com/book/show/2012386.Empire_of_the_Atom?ac=1

The Wizard of Linn / Мудрець Лінна (1950)

Ще не читав.

https://www.goodreads.com/book/show/2012377.The_Wizard_Of_Linn

Серйозна заявка на лідерство у галузі пригодницької наукової фантастики. Жваве оповідання, масшатбність, загадковість, епічність. І до того всього автор вміє передати емоції персонажів. Але особливо добре йому вдається насичувати світ що його описано дрібничками які роблять його реальним і дуже легко уявити собі всю картину.

Прихильники Поли Андерсон та Гарі Гарісона будуть у захваті.

https://www.goodreads.com/series/49124-agent-cormac

Gridlinked / Підключений намертво (2001)

 

Перша книга розкриває тему детективно-бойових дій з представниками невідомого виду (а може і чиїхось шпигунів що видають себе за інші цивілізації) які прикриваючись загадковістю і багатовіковою мудрістю починають втручатися куди не просили.

Розбиратися у ситуації доручено агенту Кормаку, Джеймсу Бонду майбутнього. Могутність його як агента витікає з постійного підключення до інформаційної мережі, але воно ж починає змінювати його як особистість.

https://www.goodreads.com/book/show/98046.Gridlinked

The Line of Polity / Пряма державного устрою (2003)

 

Тут вже мова йде про суспільний уклад де релігія регулює все людське життя, де люди щоб бути "богоугодними" фактично ведуть рабське існування. Ну там і супротив, і віруси що жеруть метал у космосі (подарунок від героїв першої книги) і знову динамічні бойові дії.

Треба також зазначити що перекладалися лише ці перші дві книги.

https://www.goodreads.com/book/show/511227.The_Line_Of_Polity

Brass Man (2005)

Ще не читав.

https://www.goodreads.com/book/show/414091.Brass_Man

Polity Agent (2006)

Ще не читав.

https://www.goodreads.com/book/show/511226.Polity_Agent

Line War (2008)

Ще не читав.

https://www.goodreads.com/book/show/2423152.Line_War

Від автора неймовірно затягуючої серії “Космоархеологія”, але цього разу не чисто прогодницька, але і дещо детективна фантастика.

https://www.goodreads.com/series/42152-alex-benedict

A Talent for War / Військовий талант (1989)

Починається як фантастичний детектив, далі через якийсь авантюрно-дослідницький роман і бойову фантастику перетікає в помірковане моралізаторство і НФ.

Основна ідея – колись часи що знаходяться далеко в майбутньому від нас так само будуть загадковими для істориків ще більш далекого майбутнього. І вони, ті історики, так само будуть по крихтах збирати інформацію і намагатися її інтерпритувати.

Ну і ще є думка що «зривання покровів» це не завжди добре, іноді краще для всіх залишити історію прикриту вигадками міфів і пропоганди. Правда не завжди така що її хотілося б знати.

Сюжет побудованно навколо журналістського дослідження про реальні події одного героічного епізоду історії. А в результаті дослідження відкривається що герой був зовсім і не героєм, а епізод був скоріше ганебним.

В принципі все це доволі нудно, але автор вміє так описати найнудніші речі що ледь відірвешся від книги.

https://www.goodreads.com/book/show/352774.A_Talent_for_War?bf=1000&from_search=true

Polaris

Ще не читав.

Seeker

Ще не читав.

The Devil’s Eye

Ще не читав.

Echo

Ще не читав.

Firebird

Ще не читав.

Серія через яку протягнуто головного героя, капітана космофлоту  Хонор Харрінгтон. В серії вже майже 15 книг і здається закінчуватися вона не збирається.

Чиста наукова фантастика (вірніше її підвид – космічна фантастика), в якій нема ніякої магії, містики, паралельних Всесвітів. Є лише космічні кораблі з масою характеристик, маневри, процедури і ритуали військового флоту, таможні та інших служб. Також є політичні інтриги, боротьба за місця в уряді та бюрократія. Ну і міжнародна (вірніше міжпланетна) політика.

Назва серії містить каламбур – Хонор це не лише ім’я головної героїні, але і англійське слово “честь”. Тому назву можна перекласти і як “Честь Харрінгтон”.

В літературному плані середньо, в плані фантастичності нічого видатного, але дуже цільно і без провалів та провисань у сюжеті.

http://www.goodreads.com/series/40419-honor-harrington

On Basilisk Station / Космічна станція “Васіліск” (1993)

Книга розказує про перше капітанське призначення Хонор де вона впадає в немилість і призначається на нудну місію патрулювання перевалочної станції. Там їй теж трапляється бовдур начальник завдяки інтригам якого вона несподівано отримує певну владу у секторі і з вельми обмеженими ресурсами починає патрулювання.

Ну і завдяки своїй педантичності та бажанню робити все за правилами зашкоджає планам загарбників.

В книзі є погоня з перестрілками та воєнними хитрощами, багато характеристик зброї та кораблів, планета населена дикунами майже поголовно підсаженими іншопланетниками на сильнодіючу наркоту, бюрократична дурість та політичні ігри.

У підсумку враження таке – наче і непогано, але не певен чи хочу я читати продовження.

http://www.goodreads.com/book/show/35921.On_Basilisk_Station?from_search=true

The Honor of the Queen (1993)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77735.The_Honor_of_the_Queen

The Short Victorious War (1994)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77736.The_Short_Victorious_War

Field of Dishonor (1994)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/504369.Field_of_Dishonor

Flag in Exile (1995)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77738.Flag_in_Exile

Honor Among Enemies (1996)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77739.Honor_Among_Enemies

In Enemy Hands (1997)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77740.In_Enemy_Hands

Echoes of Honor (1998)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77741.Echoes_of_Honor

Ashes of Victory (2000)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77742.Ashes_of_Victory

War of Honor (2002)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77743.War_of_Honor

At All Costs (2005)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/77732.At_All_Costs

Mission of Honor (2010)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/7106681-mission-of-honor

A Rising Thunder (2012)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/12269981-a-rising-thunder

Shadow of Freedom (2013)

Ще не читав.

http://www.goodreads.com/book/show/12270088-shadow-of-freedom

Це один з тих представників молодих фантастів що пишуть речі які формують золотий фонд НФ. Так, це книги які увійшли вже у скарбницю НФ і нічим не гірші за роботи майстрів 50-70-хх років ХХ сторіччя.

Автор абсолютно безжальний до читача – повне занурення у світ без розлогих пояснень та передісторій. Вимоги до читача високі – ерудиція, розуміння принципів сучасних інформаційних технологій та тенденцій їх розвитку.

The Golden Age / Золота доба (2002)

Першу чверть книги (як мінімум) продираєшся крізь текст і збираєш інформацію про структуру суспільства та взагалі життя у описаному майбутньому буквально по крихтам. Але результат того вартий – починаєш вірити у описаний світ і розуміти його.

Людство вже давно живе переважно у віртуальній реальності, хоча і сонячна система майже підкорена, а енергія добувається безпосердньо з Сонця. Безсмертя змінило весь устрій та цінності, а світи що існують лише у комп’ютрених симуляціях не менш важливі ніж базова реальність.

І ось головний герой з’ясовує що його було покарано і він добровільно позбувся спогадів за кілька сотень років свого життя. Спогади можна повернути, але кара за це – відлучення від людства.

Дуже напружено усе…

http://www.goodreads.com/book/show/207410.The_Golden_Age

The Phoenix Exultant / Фенікс ликуючий (2003)

Ще не читав…

http://www.goodreads.com/book/show/632751.The_Phoenix_Exultant

The Golden Transcendence / Золота трансцедентність (2003)

Ще не читав…

http://www.goodreads.com/book/show/632753.The_Golden_Transcendence