Randall Munroe. xkcd: volume 0 (2009)

Ще один web-комікс (як і Oglaf) який можна читати в інтернеті – https://xkcd.com/.

Але з’ясувалося, що коли щодня переглядаєш коротенький (найчастіше в один кадр) жарт то невдалі забуваються миттєво, а вдалі запам’ятовуються на роки – а з друкованим форматом так не працює.

Переважно навколонаукова та комп’ютерна тематика (автор є колишнім інженером NASA), деякі історії навіть інформативні, деякі піднімають цікаві питання. Але в абсолютній більшості ці історії з людьми-паличками просто не смішні. І коли читаєш цю книгу де йдуть одне за одним десятки не смішних міні-історій, то наявність кількох вдалих мало що виправляє. Тому продовжу читати в інтернеті.

Оцінки:

2020, найкраще за рік: книги

Цього року як і завжди я читав старі книги, тобто написані і видані багато років тому. І звісно вкотре перечитував книги які мені подобаються.

Але тут згадаю ті книги які цього року прочитав вперше і які мені сподобалися. І головним джерелом таких книг стало моє бажання прочитати найкращу науково-фантастично книгу за кожен минулий рік з того часу як ця номінація з’явилася.

Отже:

Розчарування року:

  • Нік Гаркавей. Гномон (2017) – роман розхвалений критиками і багаторазово нагороджений. А мені він розсипається на погано зліплені шматки, приторні ідеї та невдалу і не цікаву подачу. Дуже важко пробирався крізь текст. Ідея про поєднання кілької свідомостей в одному розумі, вторгнення античних богів та кібернетизацію реальності.
  • Ян МакДональд. Світ Дороги Запустіння (1988-2000) – не так погано як попередня книга, але цей цикл якийсь нескінченний. Герої та події все додаються і додаються, відслідковувати їх все важче… аж поки геть не зникає бажання це робити. А так це історія спочатку крихідтного містечка та його мешканців, а потім впливого міста яке впливає на весь світ (Марс), і про те як усе одне з одним пов’язано.

Edgar Pangborn. A Mirror for Observers / Едгар Пангборн. Дзеркало для спостерігачів (1954)

Продовжую читати наукову фантастику відзначену як найкращу свого року. І ця книга мені скоріше не сподобалася. Зараз поясню.

Сюжет книги доволі простий. Серед землян живуть добре маскуючись колишні марсіани. 30000 років тому вони втекли зі своєї планети і стали жити серед людей. У них є підземні міста і розвинені технології, вони живуть по кілька сот років. Але їх надзвичайно мало і до того ж вони не вважають людство готовим щоб ділитися з ними технологіями. Натомість у них є так звані спостерігачі які опікаються найбільш розвиненими з людей. І ця книга є щоденником одного з таких спостерігачів.

А далі книга стає таким собі художнім твором ні про що. Головний герой опікається хлопчиком з надзвичайними здібностями, але ці здібності так і не проявляють себе взагалі ніяк крім як у діалогах та розмірковувань.

Ще ми дізнаємося про марсіан як відкололися від головної групи і вважають, що людство треба знищити.

Ну і через нескінчені балачки та філософствування книга підводить нас до того, що один з науковців за підтримки відступника-марсианина розробляє вірус який вбиває більші ссавців на планеті (не лише людей). І на цьому власне і все.

Книгу дуже добре написано, також смішно читати уявлення автора 50-х років про майбутнє 70-х з роботаксі та таким іншим.

Але також у книзі мало дій, мало що доведено до кінця, а шокуючи повороти сюжету не є такими взагалі. І якби книга не нагадувала на кожній сторінці про марсіан то її хоча б можна було б сприймати як художню вигадку.

Оцінки:

John Mongan, Eric Giguere, Noah Suojanen. Programming Interviews Exposed: Secrets to Landing Your Next Job (Programmer to Programmer) (2000)

Ще одна книга з тих які допомогають підготуватися до інтерв’ю на посаду програміста.

У книзі невелика частина присвячена резюме, тому як проводити перемовини, як домовлятися за зарплатню та інше подібне. Але ці частини занадто загалінь і на мою думку будуть у нагоді лише тим хто робить це вперше.

Більша ж частина книги присв’ячена задачам та їх рішенню. І на відміну від найбільш відомої та популярної книги цього типу Cracking the Coding Interview є кілька суттєвих відмінностей:

  • Кількість задач в цій книзі добре якщо складає три десятки, в той час як у згаданій вище задач сотні.
  • Самі задачі доволі прості з моєї точки зору і мене як правило просять розв’язувати складніші.
  • У книзі дуже велику частину приділено поясненю задачі та різним способам її розв’язання. Знову ж таки у порівнянні з більш відомою книгою де задача та поясення рішення викладено у кілької реченнях.

На мою думку це хороша книга (повторюся) для тих хто лише на початку своєї кар’єри – ознаймитися з типами задач, з тим як підходити до пошуку рішення, як думати про перевріку та тестування, які додаткові питання задавати. Комусь рівня Senior чи вище цієї книги буде явно не достатньо.

Оцінки:

Keith Roberts. Pavane / Кейт Робертс. Павана (1968)

Продовжую читати книги з ряду “найкраща фантастика року” і у цьому випадку як і для “Маураї“, “Космічного згвалтування“, “Більше за людину“, “Засіяні зірки” та “Коли дізнаєшся таке” дуже складно повірти, що книгу було написано так давно. Без будь-яких перебільшень – поки читав то думав, що це сучасна книга. І лише пишучи цей відгук згадав чому взагалі взявся її читати і з подивом побачив рік видання.

Книгу складено з кількох оповідань події яких відбуваються у паралельній реальності. Тут через низку обставин ніколи не виникла незалежна англіканська церква і в наслідок католицька церква і Ватикан контролюють половину світу. Цей контроль означає обмеження технологій та їх застосування.

В цьому світі хоча і відомі дизельні двигуни та електроенергія, але в 20-му сторіччі використовують пар та передають сигнали на довгі відстані вручну.

У оповіданнях які скоріше є художніми ніж фантастичними розказано про події життя героїв які лише умовно пов’язані між собою: водій парової вантажівки, зв’язковець що служить на сигнальній вежі, бунтівний монах невеличкого ордену, пірати з Америки, знать та їх нащадки.

В результаті накопичення незадоволення і бунтів у кінці 20-го сторіччя влада Церкви нарешті падає і світ неймовірно швидко починає впроваджувати технології які так довго стримували: двигуни внутрішнього згорання, радіозв’язок, електроенергія і таке інше.

За цим світом і подіями в ньому цікаво спостерігати, але головне – цей світ служить лише для того щоб показати ситуації і людей в них, а не щоб описувати його цікаві особистості. І також це просто хороша література і крім власне припущення, що розвиток нашої цивілізації міг піти іншим шляхом нічого фантастично в книзі більше і нема.

Оцінки:

Clive Barker. Coldheart Canyon / Клайв Баркер. Каньон Холодне Серце (2001)

Книга від майстра жахів яка (так само як і більшість його творів на мою думку) вийшла надзвичайно нерівною. Проте в цій книзі нерівність і нерівномірність пов’язана не з темпом розвитку подій, а виникає завдякі змішування різних історій та реалій.

Тут у нас є історія магічної кімнати в середньовічному замку Румунії, є сучасний Голівуд і його зірки, є демони, привіди та інші напівмагічні сутності, є Голівуд початку 20-го сторічччя і навіть дружина та дитина самого диявола.

І через таку мішану де вигадані герої діють в нашому світі і проміж відомих людей сучасності і виникає відчуття, що нас постійно перекидають у історії різних літературних стилів.

Саме оповідання, якщо дістатися до певного моменту стає доволі цікавим, але в ньому так і не з’являється героїв яким би сильно хотілося симпатизувати і більше чекаєш, що ще вигадає фантазія автора ніж того як герої виплутаються з чергової проблеми.

Отже магічна кімната, яка переносить людей у паралельний світ. А в тому світі проклятий дружиною диявола герцог вже кілька століть полює без відпочинку на сина диявола… Усі хто відвідують кімнату на якийсь час повертають свою молодість, але власниця кімнати – жорстока і контролює доступ до неї. А ще тут є привиди колишніх зірок, виродки від їх спарювання з демонами і таке інше.

Оцінки:

Poul Anderson. Maurai / Пол Андерсон. Маураї (1959-1983)

Серія від автора який не лише зібрав всі можливі нагороди в науковій фантастиці (а деякі неодноразово), але і самостійно створив кілька піджанрів.

Книги та оповідання цієї серії розказують про далеке постапокаліптичне майбутнє людства в якому виникла нова цивілізація і нові технології. В чомусь ідеї усієї серії схожі на іншу відому книгу автора “Човен на мільйон років“.

Уся серія на Good Reads – https://www.goodreads.com/series/126219-maurai.

Також книги далі перелічено не в хронологічному, а в логічному порядку.

There Will Be Time / Настане час (1972)

Книга виглядає доволі сухою і не винахідливою на початку, але ближче до кінця стає все мастабнішою та складнішою. Проте для мене це найслабша книга з усієї серії. І до того ж вона найбільше випадає з циклу.

В книзі йдеться про людину яка має вроджену здібність подорожувати у часі за власним бажанням. І ось він росте, для оточуючих старішає надзвичайно швдико, а насправді проводить час в різних епохах.

В тому числі його заносить в майбутнє де він і бачить ту саму цивілізацію Маураї про яку йдеться в інших книгах.

З часом він знаходить інших мандрівників у часі і вливається в їх організацію. Але через конфлікти та різні точки зору має переховуватися від них.

По ходу головний герой знаходить відповідь на питання чому він є останнім мандрівником у часі який народився і чому зупинився розвиток людства.

Книга уникає усіх парадоксів притаманих подорожам у часі і більше акцентується на пригодах та філософських питаннях.

Оцінки:

Maurai / Маураї (1959)

Невеличка збірка оповідань події яких відбуваються з розривом в кілька десятків, а то і сотень років. Самі оповідання перевидавалися багато разів у різних збірках. Наприклад приведена обкладинки для збірки яка поєднує дві серії автора – Маураї та Кіт.

Світ починає оговтуватися після ядерної війни і починає відбудовуватися. Але проблема в тому, що практично всі природні ресурси виснажено і тому потрібні нові технології та підходи.

В цьому світі Нова Зеландія не постраждала від війни, її землю та інші ресурси не було заражено. А повернувшись до човнів вони почали подорожувати світом і обмінюватися досвідом та товарами з іншими державами які лише почали зароджуватися.

В наступному оповіданні Маурайська Федерація вже є супер-силою на планеті і контролює технології. Йдеться тут про спробу побудувати ядерний реактор іншою державою – цю спробу агенти Федерації зривають і знищують знання про технологію.

В третьому оповіданні агент Федерації розслідує незвичну технологічну активність одного з поселень на території колишніх США. І це теж спроба відновити старі технології які агент і зриває.

Не девлячись на різнобій історичних епох та дійових осіб оповідання дають хорошу картину того як відновився, розвивається і функціонує цей новий світ.

Оцінки:

Orion Shall Rise / Оріон має зійти (1983)

Масштабна книга в якій описано початок закату цивілізації Маураї.

У книзі йдеться про незадоволених домінуваням і контролем Федерації мешканців сьогодняшніх США – в книзі це території де нема держави, а контроль здійснюється владою Лож.

Також місцем дії виступує Європа якою панує Домініон – велетенське літаюче місто.

Непідкорені норрі (це колишні американці) таємно створили космічну програму. Але через брак пального на виснаженій планеті їх кораблі мають виходити у космос завдяки серії спрямованих ядерних вибухів. І агенти норі збирають радіоактивні залишки по всьому світу.

В той же час агенти Федерації натрапляють на їх слід і починається переслідування в результаті якого представники норрі, Федерації та Домініона опиняються спочатку на території монгів (це вихідці з Росії та Азії), а потім і на базі Оріона – проекту виходу в космос.

Одному з агентів Федерації вдається втеки і передати повідомлення. Так починається нова війна між Федерацією та норрі в ході якої північноамериканці знову використовують ядерну зброю, нищать армію та і по суті держави монгів, а разом з тим флот та панування Федерації.

Останнім зусиллям космічний корабель вдається вивести на орбіту. А разом з тим та руйнуванням літаючого міста Домініона світ отримує можливість прогресу та розвитку цивілізації.

Оцінки:

Harvey J.S. Withers. The Illustrated Directory of Swords & Sabres (2012)

Повна назва книги – The Illustrated Directory of Swords & Sabres: A Visual Encyclopedia of 400 Edged Weapons, Including Swords, Sabres, Pikes, Bills, Spears, Polearms and Lances, або “Ілюстрований список мечів та шабель: візуальна енциклопедія 400 зразків холодної зброї включно з мечами, шаблями, піками, списами …”. Навіть заморився перекладати усю назву :)

Перше – чим ця книга хороша. Це дійсно добре ілюстрована книга з фотографіями холодної зброї, короткою інформаціює (буквально 2-3 речення про кожну) та короткими примітками на що звернути увагу.

Усю зброю крім як за видом поділено на історичні періоди та країни.

Чим ця книга не дуже хороша – вона не є енциклопедією, а просто збірником фотографій. Дізнатися щось енциклопедичне з цієї книги не можна – в ній мало даних, мало історичної інформації, мало характеристик і взаглі будь-чого, що робило б цю книгу енциклопедією.

Але на журнальному столику вона дійсно виглядати буде дуже добре.

Оцінки:

Ira Levin, Peter Straub. The Stepford Wives / Айра Левін, Пітер Страуб. Жінки Степфорда (1972)

На момент виходу книга була надзвичайно вражаючою і містила в собі не просто напружену і таємничу та тревожну історію, але і питання на яке американське суспільство лише почало шукати відповідь. А саме – коли жінки отримують таку саму освіту і світогляд, що і чоловіки, але не мають з різних причин можливості самореалізуватися та робити те що їм більше до вподоби – який вибір у них є?

В книзі йдеться про життя маленького містечка в якому новоприбула героїня відчуває себе серед інших жінок як наче серед роботів з реклами. Всі жінки виглядають ідеально і весь час проводять прибираючи свої будинки та готуючи їжу.

Головна героїня яка не погоджується з таким станом речей підозрює якісь страшні таємниці і починає досліджувати історію містечка де відкриває дивні речі.

Книга не пояснює що і як сталося з жінками міста, але перетворення головної героїні на одну з них є гарним фіналом.

Проте після виходу книги вже багато разів щось подібне було написано і знято. І оскільки зроблено це було з різними вигадливими та шокуючими подробицями то цією книгою здивувати читача не можна. Цікава вона більше як визначна книга свого часу. Плюс добре написана і легко та швидко читається. Крім того на сьогодні цю книгу вже не можна називати фантастикою.

Оцінки: