Peter Straub. Ghost Story / Пітер Страуб. Історія з привидами (1979)

Ця книга доволі відома і високо оцінена серед любителів містичної літератури. А я от не зміг її навіть до кінця дочитати. І в цілому це могла б бути одна з книг про які я кажу “муть, але написано дуже добре”. І тут дійсно маємо дуже добре написаний текст… Але його по-перше, занадто багато. Просто надзвичайно довга книга. І, по-друге, ледь не в кожній частинні вводяться нові герої, якісь другорядні герої стають головними і навіть після половини книги я не був певний про кого ж ця історія і яко з гілок власне є сюжетом.

А так це історія маленького містечка в якому кілька старих друзів розказують одне одному страшні історії. Ще в цьому місті щось вбиває і знекровлює тварин. І в цьому ж місті кримінальні молодики нариваються на якісь потойбічні сили. І тут же є якась страшна трагедія з минулого. І тут же таки самогубства у сьогоденні.

І все це ллється нескінчений потоком так, що нарешті мені просто набридло за цим слідкувати – просто не можу (та і не цікаво вже) стежити за всіма дійовими особами та вгадувати як усі події пов’язані.

Оцінки:

Ray Bradbury. Fahrenheit 451 / Рей Бредбері. 451 градус Фаренгейта (1953)

Коли я читав цю книгу в дитинстві вона мене вразила і своїми глибокими думками і анти-утопічним світом показаним в ній (в СРСР західної фантастики було дуже мало і про такий жанр ми не знали навіть). В юнацтві книга теж вражала, але більше тим як автор показує тупість населення та “мене ніхто не розуміє” і “я не такий як всі” головного героя та деяких інших дійових осіб книги.

А зараз же (цього разу я слухав книгу українською – придбав її на “Абук”) книга все же вражає тим як не зважаючи на деякі анахронізми автор зміг передбачити і описати всепроникнення легкої для сприйняття поп-культури завдяки технологіям. І в той же час дратує менторський тон автора та впевнені твердження про те як воно все має бути, чого мають хотіти і прагнути люди.

І хоча книга та передбачене нею майбутнє дуже далекі від реальності, проте деякі елементи зображені дуже точно і складно повірити в такий прадавній рік написання.

Варто також зауважити, що цю книгу як і більшість творів автора назвати фантастикою можна лише з великою натяжкою – це скоріше поезія прозою на фоні фантастичного майбутнього. Але вся суть в людях та їх переживаннях, а технології та соціальна структура лише дозволяють створити потрібні ситуації.

Оцінки:

Jeannette Ng. Under the Pendulum Sun / Джанет Нг. Під маятником Сонця (2017)

Здавалося б дуже класна ідея для книги на межі фентезі та казки – в нашому світі (вікторіанські часи) знайдено прохід на острів з міфічними істотами та магією. І в цей світ відправляється безуспішно проповідувати християнство брат головної героїні. Сама ж героїня через кілька років приїздить на той же острів у пошуках брата.

А далі все погано – книга складається із нескінчених заламувань рук, пафосних оповідок про густоту туману та готичність палацу в якому вона живе, про загадковіть та таємничість… І нічого фактично не відбувається – весь той обсяг, що я його витерпів дочитати до половини книги можна було б без втрати сенсу та емоцій викласти менше ніж на 10 сторінок.

Нескінчена біганина коридорами та кімнатами палацу, беззмістовні розмови з феями, орками та іншими магічними істотами (і з цих розмов ми не дізнаємося нічого) та багато, багато пафосу.

Здався, кинув, не раджу. Хоча любителі готіки та атмосферності хвалять.

Оцінки:

Simon Rich. What in God’s Name / Саймон Річ. Що в Бога таке? (2012)

Гумористична фантастика дуже часто буває не надто вдалою як в плані фантастики так і в плані гумору. Скажімо мені особисто розрекламований та багатьма улюблений “Плаский світ” Террі Пратчетта не подобається аж ніяк.

В цьому випадку ситуацію рятує лише цікава ідея та висока динаміка оповідання.

Бог як голова корпорації, янголи як її представники і Земля як тимчасовий їх інтерес. Книга розказує епізод з життя двох янголів які працюють понаднормові години коячи дива. І ось Бог вирішує закрити проект за знищити Землю.

Двійко янголів (між якими відбувається роман паралельно до схожих подій на Землі) намагаються відтягнути знищення людства і беруться втілити неможливе диво – звести і закохати одне в одного двох надзвичайно ледачих та закомплексованих представників людства.

Власне гумор і побудовано на тому які ледачі люди і як винахідливі янголи різними способами підбивають людей на ті чи інші дії.

Книга читається швидко і легко, але навіть в процесі читання розумієш – це просто одноденна річ і радити таку я нікому не візьмуся. Ну хіба що інших альтернатив як провести час у вас нема.

Оцінки:

Neal Shusterman. Arc of a Scythe / Ніл Шустерман. Історія женця (2016-…)

Поки що це найкраща підліткова фантастика з усього, що я читав. Можна порівняти з “Ареною 13”, і на мою думку ця серія навіть краще.

Світ в циклі дуже цікавий, але на жаль абсолютно не доведений до кінця і в його розумінні для читача лишається більше білих плям ніж інформації.

Далеке майбутнє в якому люди безсмертні. А для розв’язання проблем перенаселення спеціальна каста женців яка нікому не підкоряється займається вбивствами випадкових чи не дуже випадкових людей.

Уся серія на Good Reads – Arc of a Scythe Series by Neal Shusterman | Goodreads.

Scythe / Жнець (2016)

Двоє підлітків родини яких стикаються з женцями стають учнями відмого женця Фарадея. Поки вони проходять навчання нам показують і пояснюють світ в якому живуть герої. І як я сказав вище світ цей дуже цікавий – смерть вдалося побороти, люди відновлюють чи отримують нові тіла.

Але при цьому всьому не дуже зрозуміло як це все працює, чому є бідні та багаті, чому життя у них власне мало відрізняється від нашого.

Велика купа неузгоджених та не надто продуманих моментів теж трошки псують враження. Наприклад в цьому світі не рахують роки взагалі, але чому використовують місяці і номери днів як у нас…

Так от двоє підлітків проходять навчання, а в світі женців йдуть політичні війни і навіть трапляються злочини.

Переказувати сюжет нема сенсу, але він і справді цікавий не зважаючи на велику кількість спрощень та перебільшень. І через це я книгу без проблем дочитав до кінця. І при цьому читати серію далі не планую – відчував весь час, що це написано не для мене. Та і в світ я не дуже вірю, просто не розумію як все це може працювати і хочу кращих пояснень та більшої реалістичності.

Оцінки:

Alex Xu. System Design Interview – An Insider’s Guide (2020)

В процесі проходження технічних співбесід на посаду програміста крім власне розв’язання задачок з написанням коду від вищого рівня працівників очікують розуміння системного дизайну, знання про існуючі технології та способи розв’язання відомих проблем та вміння все це правильно застосовувати.

Ось ця книга є збіркою таких задач де їх невелика кількість (спроектувати аналог youtube, систему нотифікації, чат, тощо) приведення з детальним поясненням того, що і чому треба питати для уточнення задачі, на що звертати увагу, з чого починати дизайн, які є відомі рішення та їх нюанси, в які деталі можна і варто заглиблюватися.

Причому все це приведено не просто в стилі “запам’ятайте як правильно”, а більше так, що показати хід думок та чому вибрано те чи інше рішення.

Коли треба автор заглиблюється в деталі, в багатьох випадках зупиняється на дизайні більш високого рівня. Але до всіх задач і тем є список додаткових матеріалів і прикладів як подібний дизайн зроблено у великих компаніях.

Мені книга здається надзвичайно корисною. Навіть якщо ви все знаєте (а це навряд чи) то навіть сама її структура яка впорядковує знання та показує послідовний підхід буде корисною.

До того ж автор проводив багато інтерв’ю саме з дизайну систем і викладення з його точки зору теж є цікавим.

Оцінки:

Robert R. McCammon. Boy’s Life / Роберт МакКаммон. Життя хлопця (2011)

Тим як викладено історію книга дуже нагадує Стівена Кінга – очима хлопця який росте у невеликому місті з безліччю дрібних деталей автор передає атмосферу та характери дійових осіб. Обсяг книги доволі великий, але читається вона дуже легко і з задоволенням.

І навіть коли стає зрозуміло, що це містика (жанр який я не люблю) читати продовжив все одно – так добре все це написано.

І як і у Кінга містичне та лячне проникає в сюжет доволі повільно і маже непомітно. Головний герой та його батько стають свідками загадкового вбивства. Далі стаються різні події які наче і не пов’язані одна з одною, але з часом починають складатися як елементи пазла у більшу картинку.

І ось вже ми маємо справу з доісторичними істотами в лісі та річці, з нацистами сучасними та зі Другої Світової, з магією та містикою.

Завершується все доволі добре, але фінал є найслабшою частиною книги.

В цілому можу порадити не залежно від того чи подобається вам такий жанр – книга не надто лячна, а читати її приємно.

Оцінки:

Arkady Martine. Teixcalaan / Аркадій Мартін. Тейкскалаан (2019-…)

Дуже свіжий (в процесі написання на той час, що я пишу цей пост) серіал в якому події відбуваються у Тейкскалаанській Імперії яка захопила практично весь відомий людству космос.

Уся серія на Good Reads – Teixcalaan Series by Arkady Martine | Goodreads.

A Memory Called Empire / Пам’ять, що зветься імперією (2019)

З космічної станції Лсет в серце Імперії прибуває новий посол. В собі вона несе імаго – пам’ять попередніх послів. Технологія імаго є унікальною для станції і дозволяє передавати досвід професії новим поколінням.

В столиці імперії посол одразу опиняється втягненим в політичні ігри і має розслідувати вбивство свого попередника… А далі починається політика, дуже багато політики. І тут же автор намагається показати величність імперії через її культурні досягнення як всепроникнення поезії.

Чесно кажучи усі події, всі ці інтриги та багатозначні діалоги нагадують опис побуту навколо французьких монархів в книгах Дюма. Тільки відбуваються ці події в науково-фантастичному оточенні.

У книзі повно сумнівних поворотів сюжету як доглядачі за послом стають на її сторону проти власної імперії. І купа всього іншого.

Багато разів думав кинути читати, але продовжував лише через те, що дуже добре написано. Нудно, не цікаво, абсолютно байдуже на героїв і не віриш ні у що – але так добре написано!

Продовження точно читати не планую поки що.

Оцінки:

Derek Künsken. The Quantum Evolution / Дерек Кюнскен. Квантова еволюція (2018-…)

Події книг серії відбуваються у майбутньому де знову існує кілька видів людей – на додачу до звичайних homo sapiens штучно створені такі, що можуть переводити свій мозок у режим квантового комп’ютера (але зникають як особистість на час роботи), так звані ляльки – колишні служки, а також модифіковані для життя у глибоководному крижаному океані бродяги.

Уся серія на Good Reads – The Quantum Evolution Series by Derek Künsken | Goodreads.

The Quantum Magician / Квантовий маг (2018)

У спрощеному вигляді це така собі варіація “Одинадцяти друзів Оушена”, але в космосі – головному герою (квантовій людині) треба провести флот замовника у місце в яке практично неможливо потрапити через те як воно охороняється. І для цього він збирає різнобарвну команду.

Але крім того ця книга показує жорстокий та холодний світ майбутнього, технологій які виглядають дивом, але які також приносять страждання. Модифіковані люди з одного боку мають переваги над звичайними, але також мають критичні недоліки.

У книзі хороший баланс між науковою складовою, соціальною та пригодницькою. І це одна з тих книг де деталі важать і де їх дуже багато. А тому переказ, навіть детальний дає лише викривлене і спрощене розуміння того чому цю книгу варто (на мою думку) читати любителям усіх вище згаданих стилів.

Оцінки: